Terwijl de olieproductie van Saoedi-Arabië op bijna recordhoogtes noteert lijkt het land nu voor het eerst officieel melding te maken van een ommezwaai binnen enkele decennia.

De minister van olie, Ali al-Naimi, liet donderdag op een conferentie in Berlijn weten dat het land en tevens werelds grootste exporteur van olie zich zal beginnen focussen op hernieuwbare energiebronnen. Deze focus legt zich logischerwijze voornamelijk op zonne-energie om zich zodoende te kunnen voorbereiden op een post-olie tijdperk. Ondanks dat deze er nog niet snel zal komen aldus Ali al-Naimi is dit toch de eerste officiële mededeling in die richting. Volgens Saoedi-Arabië zal het olietijdperk nog minstens 50 jaar aanhouden.

Het land is perfect gelegen om op grote schaal zonne-energie om te zetten naar elektriciteit door de goede ligging, beschikbaar land en de nodige grondstoffen om deze te produceren. Niet enkel Saoedi-Arabië maar ook andere landen in het Midden-Oosten vertonen meer en meer interesse in  een omschakeling naar milieuvriendelijke alternatieven. Niet uit milieuoverwegingen zoals in het Westen maar uit economische aangezien deze landen zonder olie eenvoudigweg niet overleven op enkele uitzonderingen na.

Indien Saoedi-Arabië dit goed aanpakt zal het gigawatts aan elektriciteit kunnen exporteren naar onder andere Europa waardoor het terug een stabiele stroom aan inkomsten aan genereren. Als projectdoelen schuift Saoedi-Arabië naar voor dat het tegen 2015 ongeveer 54 gigawatt aan milieuvriendelijke energie zal opwekken. Op wereldschaal wordt nu een 14% milieuvriendelijke energie opgewekt waar dit tegen 2040 ongeveer 19% zou bedragen. Dit volgens cijfers van het International Energy Agency (IEA).

De geruchten gaan ook dat de olieprijzen op een laag niveau zullen blijven wat ook in Saoedi-Arabië begint door te dringen. Onder andere kroonprins Mohammed bin Salman kondigde in januari aan dat er een groot aandeel zal verkocht worden in oliegigant Saudi Arabian Oil Co. Dit wakkert de speculatie nog meer aan dat er een snelle omschakeling nodig zal zijn voor landen als Saoedi-Arabië om te overleven.

Ook andere landen in het Midden-Oosten zijn volop bezig aan een reorganisatie van de economie om het hoofd boven water te kunnen houden. Het emiraat Dubai, deel van de Verenigde Arabische Emiraten, heeft hier jaren geleden reeds de eerste stappen voor gezet. Het land mikt volop op enerzijds (rijke) toeristen en anderzijds met het uitbouwen van een enorme transporthub. Daarnaast is het er ook in geslaagd het financiële centrum te worden van het Midden-Oosten waardoor alle kapitaal uit de wijde omtrek via Dubai vloeit. Aan deze transporthub zijn vele opportuniteiten voor het zakenleven gekoppeld welke graag in de verf gezet worden door het emiraat.

Aangezien niet alle regio’s dezelfde strategie kunnen volgen zijn er voor landen als Saoedi-Arabië niet veel andere mogelijkheden meer over dan zich te focussen op het aanleveren van energie. Het land is qua oppervlakte zeer groot maar op het gebied van bevolking en openheid veel kleiner dan bijvoorbeeld aartsrivaal Iran welke een meer gediversifieerde economie heeft.

Indien Europa er echter voluit voor kiest voor een eigen energy-grid waarbij alle landen gekoppeld worden op grote schaal dan zal Saoedi-Arabië geen grote exportmarkt meer verkrijgen waardoor het plan op voorhand gedoemd is te mislukken. De kosten om zonne-energie uit Saoedi-Arabië tot in Europa te krijgen zijn dezelfde als welke nodig zijn om een groot geïntegreerde energy-grid te creëren.

Hierbij wordt onder andere geothermische energie, hydro-energie uit onder andere Noorwegen of Oostenrijk, windenergie uit onder andere Denemarken en zonne-energie uit Spanje en Portugal gekoppeld waardoor er altijd genoeg voorraad is. Door de snel dalende productieprijzen zal dit gemakkelijk kunnen concurreren met goedkope energie uit regio’s zoals Saoedi-Arabië waardoor het land de boot gemist lijkt te hebben…

Bronnen:

http://www.bloomberg.com


Hier iets over te zeggen?
Reaguur hier: