De San Andreasbreuk in Californië heeft volgens een Amerikaanse seismoloog zoveel spanning opgebouwd dat een gigantische aardbeving elk moment kan plaatsvinden.

Het zuidelijke deel van de breuk is ‘geladen en klaar om te ontploffen’, aldus Thomas Jordan, directeur van het Southern California Earthquake Center.

Hij voegde toe dat de opgebouwde druk al meer dan 100 jaar niet meer is vrijgekomen. “De veren onder de San Andreasbreuk staan heel strak aangespannen,” zei hij. De breuk is bijna 1300 kilometer lang en loopt langs vrijwel de hele lengte van de staat Californië.

Te rustig

Wetenschappers maken zich vooral zorgen over het gedeelte in de buurt van de stad Los Angeles. De laatste grote aardbeving in de regio dateert van 1857, toen een beving met een kracht van 7,9 op de schaal van Richter in de buurt van de stad plaatsvond. Sindsdien is het volgens Jordan te rustig.

Hij waarschuwt dat Californië zich moet voorbereiden op een mogelijk zeer zware aardbeving. Uit onderzoek van de Amerikaanse geologische dienst blijkt dat een dergelijke aardbeving rampzalige gevolgen kan hebben.

Vrijwel onmogelijk te zeggen

Een nieuwe studie laat zien dat enorme stukken grond rond de San Andreasbreuk omhoog of omlaag bewegen. Het gaat in sommige gevallen om stukken van zo’n 200 kilometer lang.

De nieuwe informatie over de bewegingen kan onderzoekers helpen de breuk beter te begrijpen, aldus hoofdonderzoeker Samuel Howell van de Universiteit van Hawaï. Maar hij voegde daaraan toe dat de informatie niet kan helpen bij voorspellingen over de volgende grote beving.

“Het is vrijwel onmogelijk te zeggen wanneer de volgende grote aardbeving zal plaatsvinden,” zei hij. De studie is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Geoscience.

[Los Angeles Times]


Hier iets over te zeggen?
Reaguur hier: