Het is een kandidaat voor de helderste en krachtigste explosie die ooit werd waargenomen. Maar wat is het? Het opvlammende lichtvlekje werd vorig jaar in juni ontdekt door de All Sky Automated Survey for Supernovae (ASASSN) en ASASSN-15lh (bijnaam ‘de moordenaar’) gedoopt.

De bron, die zich op zo’n drie miljard lichtjaar van ons bevindt, leek ongelooflijk helder voor iets wat op zo’n grote afstand plaatsvond: ruwweg 200 maal helderder dan een gemiddelde supernova en 20 maal helderder dan het licht van de honderden miljarden sterren in de Melkweg bij elkaar.

Als licht door ASASSN-15lh in deze hoeveelheid in alle richtingen evenredig werd uitgezonden, zou het de krachtigste explosie betreffen die ooit werd vastgelegd. Men kent geen enkel stellair object dat zo een krachtige explosie kan veroorzaken. Astronomen breken zich dan ook het hoofd over welk onbekend type ster hier ten onder is gegaan.

Op het hoogtepunt was ASASSN-15lh 50 keer helderder dan de hele Melkweg (Benjamin Shappee)
Op het hoogtepunt was ASASSN-15lh 50 keer helderder dan de hele Melkweg (Benjamin Shappee)

In zes maanden tijd gaf het object meer energie dan onze zon in 10 zonnelevens zou doen, aldus hoofdonderzoeker Krysztof Stanek van de Universiteit van Ohio. “Als deze gebeurtenis plaatsvond in de Melkweg, zou het licht helderder schijnen dan de volle maan.”

De kolossale supernova, die 570 miljard keer helderder is dan onze zon, kan volgens wetenschappers de kijk op supernova’s veranderen. Supernova’s fascineren astronomen in het bijzonder omdat de monsterexplosies ons veel kunnen leren over hoe ons heelal is geëvolueerd en nog steeds aan het evolueren is.

[Mirror]


Hier iets over te zeggen?
Reaguur hier: