Het idee dat de mens een slechtere neus heeft dan andere zoogdieren is een 19e eeuwse mythe. Dat stelt neurowetenschapper John McGann van de Rutgers University in New Jersey.

Als mensen de juiste selectie aan geuren testen, blijken ze sommige geuren zelfs beter te ruiken dan ratten en honden, schrijft hij in vakblad Science. Denk aan de geur van chocolade of wijn.

Bij een studie die de gevoeligheid van ratten, apen en mensen voor zes geuren testte, deden de proefpersonen het voor twee daarvan beter dan ratten.

Belangrijke rol

Eerder onderzoek toonde al aan dat mensen, honden en konijnen ongeveer even gevoelig zijn voor de geur van banaan en dat mensen gevoeliger zijn dan muizen voor de geur van menselijk bloed.

Uit steeds meer onderzoek blijkt daarnaast dat menselijke reuk een belangrijke rol speelt bij communicatie.

De mythe van de slecht ruikende mens leeft nog altijd voort in het moderne onderzoek, aldus McGann.

Verwerking

Genetische studies toonden aan dat de mens in zijn DNA weliswaar duizend genen heeft voor geurreceptoren, maar ook dat er daarvan maar 390 actief zijn.

Het gaat volgens McGann niet zozeer om het aantal geurreceptoren. Het detail van de menselijke waarneming zit hem waarschijnlijk in de verdere verwerking van de geurinformatie.

Onbewust

Dat gebeurt grotendeels onbewust en daar moeten we ons meer bewust van worden, legt McGann uit.

“Elke soort heeft dingen waar ze goed in is,” besluit hij. “Maar het idee dat ons reukvermogen ronduit slecht is, is gewoon onjuist.”

[Rutgers University]


Hier iets over te zeggen?
Reaguur hier: