*Vind je het belangrijk wat wij doen? gooi dan een euro (of ander bedrag) in de fooienpot! Alleen met jouw steun kunnen we blijven doen wat we doen!

De Naracoorte-grotten in Zuid-Australië zijn een van ‘s werelds beste fossielen, met een record van meer dan een half miljoen jaar. Onder de overblijfselen die in zandlagen zijn bewaard, bevinden zich de botten van vele iconische Australische megafauna-soorten die tussen 48.000 en 37.000 jaar geleden uitstierven.

De redenen voor de ondergang van deze megafauna-soorten worden intensief besproken. Maar hoe ouder de fossielen die we kunnen vinden, hoe beter we de evolutie en het uitsterven van de soort kunnen begrijpen.

Tot op heden was het moeilijk om de precieze leeftijd van de grotten te bepalen. Ons onderzoek toont echter voor het eerst aan hoe oud de grotten van Naracoorte werkelijk zijn – en het antwoord is tot 500.000 jaar ouder dan eerder werd gedacht.

Onze bevindingen werpen een nieuw licht op de oudheid van deze belangrijke plaats. We hopen dat dit inzicht zal geven in hoe biodiversiteit in de loop van de tijd reageert op een veranderend klimaat.

Een moment in de geologische tijd

Grotten kunnen buitengewone tijdcapsules zijn, waarbij vaak de overblijfselen van lang uitgestorven planten en dieren tot in de kleinste details bewaard zijn gebleven. De Naracoorte-grotten in Zuid-Australië zijn daar een voorbeeld van.

Het grottencomplex is het enige werelderfgoed van Zuid-Australië. Onder het opmerkelijk diverse en complete fossielenbestand bevinden zich de overblijfselen van iconische megafauna zoals:

  • Thylacoleo carnifex (buideldier roofdier)
  • Zygomaturus tribolus (enorme herbivoor)
  • Wonambi naracoortensis (gigantische constrictorslang)
  • Procoptodon golia (doorbladerende sthenurine kangoeroe).
Artistieke impressie van uitgestorven Pleistocene megafauna in Australië door Julian Hume. Linksonder: enorme kortsnuitige kangoeroes. Rechtsonder: Thylacoleo carnifex en Wonambi naracoortensis. Midden links en rechts: Diprotodon optatum en Zygomaturus trilobus.

Paleontologen hebben veel van deze fossiele afzettingen opgegraven en gedateerd en de skeletten van een aantal megafauna-soorten gereconstrueerd.

De grotten werden gevormd toen grondwater door scheuren in kalksteenrotsen sijpelde, deze oploste en holten vormde. Ze waren eerder gedateerd tussen 0,8 en 1,1 miljoen jaar oud – een schatting die is gegenereerd door de datering van een fossiele duinrug die boven het grottencomplex ligt.

Maar de methoden die tot nu toe werden gebruikt om de duinrug te dateren, waren niet helemaal geschikt voor de taak. Als zodanig was tot nu toe geen exacte leeftijd van de grotten verkregen.

Dit ingewikkelde werk dat bij ons onderzoek betrokken was, heeft vijf jaar geduurd, maar het was het wachten waard.

Wat we gedaan hebben

De dateringsmethode die we gebruikten in ons onderzoek naar Communicatie Aarde & Milieu omvatte het onderzoeken van de prachtige calcietformaties in de grotten. Gezamenlijk worden deze “speleothems” genoemd en omvatten stalagmieten, stalactieten en stroomstenen.

Wanneer speleothems zich vormen, worden kleine hoeveelheden uranium – een radioactief element – erin opgesloten. Na verloop van tijd vervalt uranium langzaam tot het element lood. Dit gebeurt met een bekende, constante snelheid – wat betekent dat we uranium in speleothemen kunnen gebruiken als een natuurlijke klok om ze te dateren.

Lagen van stroomstenen over zandlagen met fossiel botmateriaal in Specimen Cave, Naracoorte.

Hiervoor werden in een laboratorium uranium en lood uit de speleotheem gewonnen. Vervolgens hebben we elk element gemeten en de leeftijd van het monster zeer nauwkeurig berekend.

Omdat speleothemen pas beginnen te groeien als er een ondergrondse holte is gevormd en boven de grondwaterspiegel, onthult de oudste speleothem-leeftijd de minimumleeftijd van de grot zelf.

Hieruit ontdekten we dat de grotten minstens 1,34 miljoen jaar geleden begonnen te vormen – waardoor ze 250.000 tot 500.000 jaar ouder zijn dan eerdere schattingen.

Het tweede deel van onze studie was bedoeld om te bepalen wanneer de grotten voor het eerst opengingen naar de oppervlakte, waardoor zowel lucht als dieren naar binnen konden. We deden dit door microscopisch kleine deeltjes houtskool en stuifmeel te onderzoeken die in de calcietformaties waren gevangen terwijl ze groeiden.

We ontdekten dat houtskool en stuifmeel ongeveer 600.000 jaar geleden voor het eerst in de grotten verschenen. Dit suggereert dat de grotten opwindend nieuw fossiel materiaal van gewervelde dieren kunnen bevatten tot 600.000 jaar oud – meer dan 100.000 jaar ouder dan de oudst bekende fossiele afzettingen in het complex.

Waarom dit belangrijk is?

Er is een verhit debat gaande over de vraag of het uitsterven van de megafauna in Australië het gevolg was van de mens of het klimaat.

Whale Bone Cave, een van de oudste grotten van Naracoorte.

Een goede chronologie is essentieel om te begrijpen wanneer en hoe snel natuurlijke processen in de loop van de tijd plaatsvonden. Zonder precieze leeftijden kunnen we niet weten hoe snel landschappen, klimaat of biodiversiteit veranderen.

Dus hoewel de Naracoorte-grotten minstens 1,34 miljoen jaar geleden werden gevormd, gingen ze pas 600.000 jaar geleden naar de oppervlakte. Dit werpt een nieuw licht op de enorme scheiding in de tijd tussen landvormen die zich ontwikkelen en fossielen die zich ophopen.

Onze bevindingen zullen paleontologen ook helpen nieuwe opgravingslocaties te vinden om oudere fossielen te vinden – hopelijk waardevol verder bewijs van hoe de unieke biodiversiteit van ons continent is veranderd.

Onze nieuwe aanpak kan helpen om te ontrafelen hoe oude fossiele afzettingen in andere grotcomplexen in Australië en over de hele wereld waar zowel speleothemen als gewervelde fossielen worden gevonden.

De rijkdom aan planten- en diersoorten van Australië gaat een onzekere toekomst tegemoet, als gevolg van klimaatverandering en andere menselijke invloeden. Door belangrijke locaties zoals de grotten van Naracoorte te bestuderen, begrijpen we niet alleen hoe klimaatverandering de biodiversiteit in het verleden heeft beïnvloed, maar ook wat er in de toekomst zou kunnen gebeuren.

Bronnen: The Conversation

Bedankt voor het doneren aan T2W

time2wakeup.me wil alle gulle lezers bedanken die de afgelopen weken een donatie hebben gedaan. Uw financiële steun heeft ons geholpen om onze berichtgeving voort te zetten over alles wat er wordt verzwegen wereldwijd en ervoor te zorgen dat u op de hoogte blijft van de laatste ontwikkelingen. time2wakeup.me is al 8 jaar gratis, maar zonder de financiële steun van onze lezers zouden we u niet kunnen voorzien van eerlijk en accuraat nieuws en features over alles. Uw bijdragen maken dit mogelijk.

Heeft u nog geen donatie gedaan, maar wilt u dit wel doen, dan kan dat via

Ideal, creditcard, Crypto Valuta of Paypal.

Share.
Mijn oprecht gemeende excuses, dat ik u op deze brute wijze moet lastig vallen, het zijn barre tijden.

Waar de reguliere media zich gesteund weet door subsidies en advertentie inkomsten op hun websites en de wind in de zeilen heeft op de Big Tech social media en daardoor maximaal bereik, Hebben wij die mogelijkheden niet, maar alle kosten die het met zich meebrengt en zelfs meer hebben wij wel! Wij zijn daarvoor volkomen afhankelijk van de donaties van onze lezers,  wat in tijden van explosief stijgende kosten steeds moeilijker wordt, terwijl dat niet zo hoeft te zijn!

Onze websites krijgen dagelijks meer dan 200.000 bezoeken te verwerken dankzij onze lezers die onze artikelen liken en delen waar ze maar kunnen. Dat zijn miljoenen bezoekjes aan onze websites elke maand weer. Als al die bezoekers eenmalig een euro zouden doneren, waren we voorgoed klaar en konden alle pop ups en verwijzingen naar donaties van de sites af.

Helaas doneert minder dan 1% van deze bezoekers en daarom zijn zaken als deze pop up helaas noodzakelijk om dit onder uw aandacht te brengen. Alle beetjes helpen, we zijn dankbaar voor iedere eurocent en we kunnen op alle voorkomende manieren donaties accepteren om het voor u zo gemakkelijk mogelijk te maken.

Dus als u het enigszins kan missen:

Steun ons dan in de strijd tegen
censuur en cover-ups!

KLIK HIER OM TE DONEREN

 

Sluit Venster