Big Pharma CEO: ‘We zijn bezig met winst voor aandeelhouders, geen hulp voor zieken’

Afgelopen juli werd Turing Pharmaceuticals ‘CEO Martin Shkreli een bliksemafleider voor de groeiende verontwaardiging over de stijgende prijzen voor voorgeschreven medicijnen nadat hij de prijs van een nieuw verworven medicijn had verhoogd van $ 13,50 naar $ 750. Maar Shkreli, die de titel ‘de meest gehate man in Amerika’ verdiende, is niet de enige die momenteel medicijnen op de markt koopt om hun prijs te verhogen en op zijn beurt zijn aandelenprijs snel op te drijven.

J. Michael Pearson, de CEO van Valeant Pharmaceuticals, heeft het internet woedend gemaakt nadat hij in een recent interview met MSNBC zei dat “zijn bedrijf verantwoordelijk is voor zijn aandeelhouders, niet voor de klanten die op zijn medicijnen vertrouwen om te leven.”

“Mijn primaire verantwoordelijkheid is de aandeelhouders van Valeant. We kunnen alles doen wat we willen doen. We zullen doorgaan met het doen van overnames, we zullen doorgaan met vooruitgaan, ‘zei Pearson.

Hij voegde eraan toe: “Als producten een beetje verkeerd geprijsd zijn en er een mogelijkheid is, zullen we gepast handelen in termen van doen wat ik denk dat onze aandeelhouders willen dat we doen.”

J. Michael Pearson |  Imgur

Volgens verschillende media heeft Valeant dit jaar al de prijs van 56 van de medicijnen in zijn portefeuille met gemiddeld 66 procent verhoogd, benadrukt door hun recente acquisitie, Zegerid, die ze meteen 550 procent hebben verhoogd. Dit heeft niet alleen het ongelukkige neveneffect dat het de prijs van levensreddende medicijnen buiten bereik houdt voor zelfs gematigd verzekerde mensen, maar het begint nu ook de duurzaamheid van dit snel verspreidende bedrijfsmodel in twijfel te trekken.

Valeant heeft meer dan 100 medicijnen gekocht en zag zijn aandelenkoers met meer dan 1.000 procent stijgen sinds Pearson in 2008 tot CEO werd benoemd. Pearson begon in 2007 met Valeant Pharmaceuticals samen te werken als externe consultant en nam het volgende jaar de functie van CEO over .

Zowel Hillary Clinton als Bernie Sanders ‘houding ten opzichte van de praktijk heeft grote pharma onder enorm toezicht gezet.

De Huiscommissie voor toezicht en hervorming van de regering is van plan een dagvaarding uit te brengen voor informatie over recente prijsverhogingen van zowel Pearson als Shkreli.