Big Pharma Exec veroordeeld tot 5,5 jaar gevangenisstraf voor rol in opioïde crisis

John Kapoor, de miljardair oprichter van het farmaceutische bedrijf Insys Therapeutics, is veroordeeld tot 5 en een half jaar gevangenisstraf voor het orkestreren van een crimineel schema van steekpenningen en smeergeld aan artsen die grote hoeveelheden fentanyl-spray voorschreven aan patiënten die dat niet deden heb de dodelijke pijnstiller niet nodig.

De 66 maanden durende gevangenisstraf van Kapoor, donderdag uitgesproken in de federale rechtbank van Boston door de Amerikaanse districtsrechter Allison Burroughs, is de langste gevangenisstraf die is opgelegd aan zeven voormalige Insys-executives die in de afgelopen twee weken in de historische zaak zijn veroordeeld.

Yahoo meldt : in andere veroordelingen van de afgelopen dagen ontvingen de voormalige vice-president van Insys Michael Gurry en de nationale verkoopdirecteur Richard Simon elk 33 maanden gevangenisstraf voor hun betrokkenheid bij de regeling; voormalig Insys-CEO Michael Babich werd veroordeeld tot 30 maanden; de regionale verkoopdirecteur Joseph Rowan van het bedrijf tot 27 maanden; en Sunrise Lee, voormalig regionaal verkoopdirecteur, tot een jaar en een dag in de gevangenis.

Voormalig vice-president verkoop Alec Burlakoff werd donderdag tot 26 maanden veroordeeld.

Assistent-Amerikaanse advocaat Nathaniel Yeager, die 15 jaar gevangenisstraf zocht, noemde Kapoor – voormalig voorzitter van de raad van bestuur van het bedrijf – de ‘spil’ van het criminele systeem en de enige gedaagde die niet door een andere samenzweerder had kunnen worden vervangen.

“Hij was de belangrijkste leider, die persoonlijk de corrupte strategieën die tijdens de samenzwering werden gebruikt, goedkeurde en vervolgens afdwong,” zei Yeager. “Deze misdaad zou niet zijn gebeurd, had niet kunnen gebeuren zonder John Kapoor. Het was op bijna alle manieren de misdaad van Kapoor. ‘

Naast de gevangenis werd Kapoor, 76, veroordeeld tot drie jaar gecontroleerde vrijlating en moet hij een boete van $ 250.000 betalen.

John Kapoor en vier andere leidinggevenden werden afgelopen mei veroordeeld voor een criminele samenzwering om artsen om te kopen om een ​​zeer verslavende fentanyl-spray voor te schrijven aan patiënten die het niet nodig hadden.

Naar verluidt gaf een van de beklaagden een lapdance aan een arts tijdens een bedrijfsevenement om hem over te halen het medicijn voor te schrijven.

Juridische experts zeggen dat de veroordeling een waarschuwing moet zijn voor andere leidinggevenden van farmaceutische bedrijven die zich bezighouden met misleidende marketingpraktijken en andere regelingen om opioïden te pushen.

Het historische geval, dat aanklachten omvatte die teruggaan tot 2016, concentreerde zich op een op fentanyl gebaseerd pijnmedicijn genaamd Subsys, een krachtig, zeer verslavend en potentieel gevaarlijk verdovingsmiddel bedoeld voor de behandeling van patiënten met kanker met intense pijn. Via een uitgebreid schema zeiden de aanklagers dat het in Arizona gevestigde bedrijf artsen heeft omgekocht om het medicijn aan hun patiënten voor te schrijven en zorgverzekeraars voor de gek houden over hun aandoeningen.

Burroughs zei dat het haar niet duidelijk was of Kapoor meer schuld had dan andere topfiguren bij Insys. Ze zei dat ze zijn straf op dezelfde manier benaderde als Babich en Burlakoff, maar ze kregen allebei kortere straffen voor het pleiten van schuld voor het proces.

“Ik kan het gedrag in dit geval en alle schade die het mensen heeft toegebracht niet negeren,” zei Burroughs. “Ik heb mijn best gedaan om in dit geval voor iedereen eerlijk te zijn.”

Aanklagers vroegen dat Kapoor onmiddellijk na de hoorzitting in hechtenis zou worden genomen, onder verwijzing naar zijn enorme connecties in het buitenland. Maar Burroughs ontkende dat verzoek. Kapoor zal zich op 5 maart melden bij de gevangenis. Zijn advocaten vroegen om een ​​faciliteit nabij Tuscon, Arizona.

Kapoor verliet de achterkant van het gerechtsgebouw en weigerde commentaar te geven.

Zijn advocaat, Beth Wilkinson, erkende de pijn van de patiënten, maar zei dat de regering de ‘echte John Kapoor’ verkeerd had voorgesteld, die anderen hielp met andere medicijnen en liefdadigheidswerk gericht op kanker.

‘Beoordeel hem zijn hele leven,’ zei ze en vertelde over een moeilijke opvoeding in India, waar Kapoor werd geboren en opgegroeid. “De 70 jaar geschiedenis die meneer Kapoor heeft, vertoont geen teken van hebzucht. Hij wilde iets doen dat andere mensen zou helpen. ‘

De Amerikaanse advocaat Andrew Lelling, die verslaggevers buiten toesprak, zei dat de veroordelingen van Kapoor en andere Insys-leidinggevenden niet alleen waren bedoeld om de beklaagden te straffen, maar bedoeld waren om anderen af ​​te schrikken om dezelfde daden te plegen.

“Het gaat erom dat het volgende farmaceutische bedrijf twee keer nadenkt over zijn verkooptactieken en hard nadenkt over zijn basisverantwoordelijkheid als een bedrijfsentiteit en over het niet slachtoffer maken van het publiek zodat het meer geld kan verdienen,” zei Lelling.

Hij zei dat hij de beslissing van de rechtbank respecteerde, maar vindt dat de gevangenisstraf van Kapoor langer had moeten zijn en maakt zich zorgen dat hij zou kunnen vluchten voordat hij zich bij de gevangenis meldde.