“De kans is heel, heel groot dat we planeet X binnen nu en vijf jaar gaan vinden”

This artist’s impression shows the free-floating planet CFBDSIR J214947.2-040308.9. This is the closest such object to the Solar System. It does not orbit a star and hence does not shine by reflected light; the faint glow it emits can only be detected in infrared light. Here we see an artist’s impression of an infrared view of the object with an image of the central parts of the Milky Way from the VISTA infrared survey telescope in the background. The object appears blueish in this near-infrared view because much of the light at longer infrared wavelengths is absorbed by methane and other molecules in the planet's atmosphere. In visible light the object is so cool that it would only shine dimly with a deep red colour when seen close-up.

Afgelopen week zeiden twee Amerikaanse wetenschappers nieuw bewijs te hebben voor het bestaan van een grote planeet achter Pluto. Groot nieuws natuurlijk, en sindsdien wordt er volop gespeculeerd over planeet X.

Eén van de twee wetenschappers, Mike Brown, zegt dat deze planeet binnenkort ontdekt gaat worden: “De kans is heel, heel groot dat we planeet X binnen nu en vijf jaar gaan vinden.”

Geen toeval

De planeet moet circa 10 keer groter zijn dan de aarde en 500 keer zwaarder dan Pluto. Planeet X beïnvloedt de baan van veel objecten in de Kuipergordel. De kans dat deze objecten toevallig op dezelfde manier om de zon draaien is slechts 0,007 procent. “Het kán haast geen toeval zijn,” aldus Brown. “Er moet iets zijn wat de koers van deze objecten bepaalt.”

De planeet zou mogelijk al te zien zijn op foto’s van de Subaru-telescoop in Japan en het Keck-observatorium op Hawaï. Het is goed mogelijk dat de planeet dichterbij de aarde staat en misschien al wel op bestaande foto’s van het heelal zichtbaar is.

Dit is nummer drie

Brown en zijn collega Konstantin Batygin hebben met wiskundige berekeningen op supercomputers bewijs gevonden voor het bestaan van de gigantische planeet. “Er zijn sinds de oudheid twee planeten ontdekt, dit is nummer drie,” aldus de hoogleraren astronomie.

De grote vraag is: waar komt de planeet vandaan? En hoe komt het dat deze zo’n aparte baan heeft? “Ik zou het geweldig vinden als wij hem zouden vinden,” zegt Brown. “Maar als een ander met die eer gaat strijken, vind ik het ook best. Ik hoop dat ons artikel mensen inspireert om de zoektocht naar de planeet te starten.”

[Scientias]

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *