Dit weten we over de man die 20 mensen doodschoot in winkelcentrum El Paso

De verdachte die gisteren in El Paso (Texas) het vuur opende op bezoekers van een winkelcentrum, waarbij 20 doden en 26 gewonden vielen, is de 21-jarige Patrick Crusius uit Allen, bij Dallas. Dat hebben medewerkers van het Openbaar Ministerie bevestigd. De Amerikaanse federale politiedienst FBI beschouwt de schietpartij in de stad El Paso als een terroristische aanslag en haatmisdrijf.

Allen, een buitenwijk van Dallas en de laatst gekende woonplaats van Crusius, ligt op een goeie 1.000 kilometer ten oosten van El Paso. Volgens openbare documenten zou de verdachte er wonen met zijn ouders en ook een tweelingzus en oudere broer hebben. De familie van de man heeft nog niet op de schietpartij gereageerd.

Een journalist van de Fort Worth Star-Telegram bericht via Twitter dat agenten van de FBI en het ATF (Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives) huiszoekingen uitvoeren en mensen interviewen die mogelijk familie zijn van Crusius.

Crusius studeerde in 2017 af aan de Plano Senior middelbare school in Allen en ging van de herfst van 2017 tot het voorjaar van 2019 naar Collin College, een hogeschool in McKinney, ten noorden van Dallas. De school heeft ondertussen bevestigd dat hij een voormalige student is.

De schutter, Patrick Crusius.
De verdachte beschouwd werd als “jongere met problemen”.

Leigh Ann Locascio, een voormalige buurvrouw, noemt Crusius “een echte eenzaat”, die altijd alleen op de bus zat in de middelbare school. Hij liet zich volgens haar negatief uit over andere kinderen die aan sport deden of lid waren van de schoolband. Hij was “erg afstandelijk” en iemand die “weinig contact had met anderen”.

Een politieagent voor de ouderlijke woning van Crusius in Allen, Texas.

Haar zoon Tony Locascio wandelde regelmatig met Patrick Crusius en zijn zus naar school. Volgens de jongeman liep Patrick Crusius altijd voor of achter hen en was hij altijd erg op zichzelf. Hij hield van dieren en hield slangen als huisdier, vertelt Locascio. “Hij sprak met niemand. Niemand kende hem echt.”

AK47
Een ondertussen verwijderde Twitteraccount onder Crusius’ naam vond een foto leuk waarop met vuurwapens de naam ‘Trump’ werd gespeld.

Volgens de eerste berichten zou de verdachte het vuur geopend hebben met een automatisch aanvalsgeweer van het type AK47 en 20 minuten lang in het rond geschoten hebben. Hij verzette zich volgens de politie niet tijdens zijn arrestatie. De autoriteiten hebben nog niet bevestigd welk wapen hij gebruikte.