DNC getrainde trollen om talkradio te poseren als echte mensen, toont Clinton Docs

De Democratische Partij heeft duizenden trollen ingehuurd en getraind om talk radio te infiltreren die zich voordeed als echte mensen, in een poging om de publieke opinie te vormen, laten nieuwe documenten van de Clinton Presidential Library zien.

De DNC, met de zegen van het Clinton White House, lanceerde het Talk Radio Initiative (TRI) voorafgaand aan de campagne van 1996.

Het programma heeft duizenden agenten getraind om radioshows te bezoeken en democratische praatpunten te verspreiden, terwijl ze deden alsof ze gewone luisteraars waren.

“Vrijwilligers moeten in staat zijn om het project vertrouwelijk te houden om niet het beeld te creëren van een ‘Democratische samenzwering’ om in talkshows van Detroit te infiltreren,” zei een TRI-gids uit 1995.

“Democratische prestaties bij de verkiezingen van 1996 zullen ongetwijfeld worden beïnvloed door het succes of falen van dit initiatief.”

Freebeacon.com meldt: radioprogramma-gastheren vermoedden al lang dat iemand zogenaamde ‘ seminar-bellers ‘ trainde om hun shows te overspoelen met sympathieke bellers. Lars Larson, een gastheer in de Pacific Northwest sinds het midden van de jaren negentig, herinnerde zich dat hij aan de ontvangende kant stond van veel van dergelijke oproepen, maar wist niet dat velen door de DNC zijn getraind.

“Je zou telefoontjes krijgen, een uur apart, van verschillende mensen met verschillende stemmen en verschillende namen, maar ze zouden dezelfde regels spreken. Zo dichtbij dat je wist dat dit geen toeval was, ‘zei Larson . “Het was dezelfde taal over hetzelfde onderwerp en dezelfde argumenten.”

De Democraten publiceerden wel enkele aspecten van dit geheime programma terwijl het liep, en prees het initiatief als hun eerste stap in het terugbrengen van “waarheid” naar de radio. De innerlijke werking van de TRI werd echter tientallen jaren geheim gehouden.

Het Washington Free Beacon beoordeelde de jarenlange rapportage en tal van interne documenten van de Clinton Presidential Library – inclusief geheime DNC-communiques, documenten van vertrouwelijke staatspartijen en uitvoerende memoranda voor de president – die samen een licht werpen op de interne werking van TRI. Uit het materiaal bleek dat Democraten systematisch meer dan 4.000 agenten in ten minste 23 staten trainden om te liegen over hun identiteit, moeilijke vragen van gastheren af ​​te wijzen en pro-democratische berichten op de radiogolven te planten.

“Als u bang bent dat producenten uw naam beginnen te herkennen en het beu zijn u in de uitzending toe te staan, gebruik dan een alias”, leest de TRI-gids van Michigan Democrats. “Wees bijvoorbeeld Carol vandaag, morgen Sue en Debbie op vrijdag!”

Uit de gegevens bleek ook dat de Clinton-regering consequent toezicht hield op en coördineerde met TRI, omdat het een cruciale pijler was van het plan van de regering om de conservatieve radio te neutraliseren ter voorbereiding op de verkiezingen van 1996.

“Mijn kantoor werkt nu nauw samen met talkradioshops in het Witte Huis, Federale Afdelingen en Agentschappen, het Huis, de Senaat en [degenen] die ik heb helpen opzetten in de Staatspartijen,” TRI-directeur Jon-Christopher Bua, een acteur-coach-bleek-DNC-medewerker, schreef in een memo van april 1996 aan de plaatsvervangend stafchef van het Witte Huis, Harold Ickes.

Ickes stuurde het memo door naar president Bill Clinton, vice-president Al Gore, stafchef Leon Panetta en verschillende andere insiders van het Witte Huis. Het was een van de verschillende TRI-memo’s die door het Witte Huis-leiderschap werden gezien. Ickes heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar op het initiatief.

Democraten begonnen een nieuwe radiostrategie te bedenken na hun historische nederlaag in de verkiezingen van 1994, toen de GOP, gesteund door steun van populaire radiopresentatoren, het Huis van Afgevaardigden voor het eerst in 40 jaar veroverde. Operators lanceerden het project als een “allesomvattende, landelijke inspanning om de luchtgolven terug te winnen.” Het veelzijdige project was bedoeld om pro-democratische radiopresentatoren te verzorgen door “hen goede gasten, informatie en toegang te bieden” en Democraten op te leiden om verschijnen op deze shows. Het initiatief was niet alleen gericht op grote nationale of regionale shows, maar op lokale radioprogramma’s die luisteraars bedienen in slagvelddistricten.

“Democraten hebben talkradio grotendeels genegeerd, en pas sinds de laatste verkiezingen hebben we aandacht besteed aan hoe we de luchtgolven en de discussie terug kunnen winnen”, aldus een intern DNC-rapport over het project. “We hebben nu onze frustratie in daden omgezet.”

TRI was een aspect van deze grootschalige Democratische poging om de luchtgolven te vangen. Onder leiding van Bua, een doorgewinterde medewerker die tijdens het congres van 1996 het ‘geheime wapen van de DNC’ werd genoemd, organiseerde TRI drie uur durende mediatraining bootcamps voor liberale activisten in de Verenigde Staten.

“Klinkt dom,” zei een door DNC gepubliceerde TRI-gids. “Hoewel je misschien een verschil van mening met de gastheer hebt aangegeven, lijkt het hem een ​​kans te bieden om je te vernietigen met zijn ‘superieure’ intelligentie.”

De gids gaf ook advies over hoe moeilijke vragen af ​​te weren, en benadrukte dat “de sleutel is dat je altijd gewoon van onderwerp kunt veranderen.” Het zei ook dat activisten “de vrouwelijke luisteraars moeten bereiken die meestal niet bellen” omdat “jij kan vrouwen met kinderen aanspreken die door de republikeinse bezuinigingen worden getroffen. ”

Larson, gastheer van de gesyndiceerde Lars Larson Show , zei dat hij tot een dozijn call-ins van seminarbellers zou krijgen in één week.

“Ze leken in golven te komen”, zei Larson tegen het Washington Free Beacon . “Je zou op maandag en dinsdag seminarie-oproepen beginnen te krijgen en je zegt:” We gaan deze de hele week beginnen te krijgen “, alsof iemand zojuist heeft gezegd dat dit een punt is dat moet worden gepusht.”

Terwijl Democraten TRI geheim probeerden te houden, zei Larson dat het meestal gemakkelijk was om seminar-bellers te vinden. “Als je het heel slim doet, kun je waarschijnlijk camoufleren dat je een seminar-beller bent,” zei hij. “De meeste mensen waren niet slim genoeg.”

Er waren meestal enkele weggeefacties. Veel pro-Clinton-luisteraars belden zijn Portland-station met behulp van Boston of New York netnummers. Verschillende bellers reciteerden dezelfde gesprekspunten back-to-back over een onderwerp dat Larson niet eens besprak.

“Ze zouden bellen en jij zou het hebben over belastingen en ze zouden iets vragen over een heel ander onderwerp,” zei Larson. “En toen je dat tweede telefoontje kreeg, ging het over dat geheel andere onderwerp dan een andere beller met een andere stem en een ander telefoonnummer, maar met dezelfde argumenten op dezelfde manier.”

Bua, die niet op het verzoek om commentaar reageerde, vertelde de Philadelphia Inquirer in 1996 dat, hoewel hij schatte dat ongeveer 50 tot 70 procent van zijn studenten in radioprogramma’s verscheen, de DNC geen gegevens over TRI verzamelt.

Uit interne documenten bleek dat dit niet waar was. In de TRI-gids van de Michigan Democrats moesten activisten de resultaten van hun oproepen aan lokale radioprogramma’s rapporteren om “de effectiviteit van het initiatief te beoordelen.” coördineren en monitoren van Talk Radio in het hele land ”, eraan toevoegend dat Democraten via TRI minstens 9,5 miljoen contacten met kiezers hebben gelegd.

Bua heeft de toenmalige first lady Hillary Clinton gecrediteerd voor het bedenken van het initiatief, terwijl hij op de conventie van 1996 een TRI-seminar voor feministen organiseerde, volgens een rapport van National Review . Clinton’s benadering van private actoren die de publieke opinie manipuleren via populaire media is veranderd na de verkiezingen van 2016. Sindsdien beweert ze dat ‘verkeerde informatie’ door ‘binnenlandse actoren’ op sociale media heeft geleid tot haar verrassingsverlies voor president Donald Trump.

“De grote sociale mediaplatforms weten dat hun systemen worden gemanipuleerd door buitenlandse en binnenlandse actoren om verdeeldheid te zaaien, extremisme te bevorderen en verkeerde informatie te verspreiden,” zei Hillary op een begin in juni.

Het Witte Huis hield Bua en de TRI nauwlettend in de gaten in ten minste drie memoranda, bij gelegenheid applaudisserend als een belangrijke pijler van de Democratische radiostrategie.

In een memo aan de president schreef Ickes dat TRI “een kleine stap was, maar schijnbaar de moeite waard, en, afgaande op enkele brieven die ik heb ontvangen over de workshops en trainingssessies van Jon-Christopher, zeer positieve beoordelingen krijgt.”

Nadat Clinton herverkiezing won in 1996, beloonde zijn administratie Bua met hogere functies in drie federale agentschappen. Hij was communicatiedirecteur van de US Small Business Association en het Office of Personnel Management voordat hij directeur werd bij de Overseas Private Investment Corporation.

The appointments may also have been in appreciation for Bua’s “valuable assistance … [in] helping to make the Administration’s case with regards to Whitewater related matters,” as Ickes revealed in his April 1996 memo to the president.

Bijna 25 jaar na de start van het programma is het onduidelijk hoe invloedrijk de TRI was op het vormen van de meningen van radioluisteraars. In de memo van april 1996 aan Ickes citeerde Bua een onderzoek van het Pew Research Center waaruit bleek dat 8 procent meer luisteraars van talkshows de president steunden een jaar nadat TRI was gestart. Het is echter niet zeker of deze verbetering kan worden toegeschreven aan de TRI.

Het is niet bekend wanneer TRI officieel de operaties beëindigde, maar vermeldingen van het programma verdwenen uit documenten en mediaberichten na het vertrek van Bua uit de DNC na de verkiezingen van 1996.

Larson vermoedt dat TRI mogelijk een beperkte impact heeft gehad op luisteraars, vooral degenen die politiek gezien op het hek zijn geweest.

“Veel van mijn publiek heeft sterke politieke opvattingen, maar ik ben me er ook van bewust dat veel mensen die nog nooit een show hebben gebeld en af ​​en toe luisteren,” zei Larson. “Als ze op het juiste moment het juiste argument horen, op die manier, denk ik dat het sommige stemmen kan verschuiven.”