Google houdt uw locatie bij, zelfs als u dit expliciet zegt niet te doen

Als je ooit het gevoel hebt gehad dat Google al je bewegingen in de gaten hield, zelfs als je het zei dat niet te doen, heeft een nieuw onderzoek je vermoedens juist bevestigd.

De Associated Press voerde een onderzoek uit en constateerde dat Google locatiegegevens van Android- en iPhone-gebruikers opslaat, zelfs wanneer ze privacyinstellingen hebben gekozen om te voorkomen dat het bedrijf dit doet.

Hun bevindingen werden bevestigd door computerwetenschappers aan de Princeton University.

RT- rapporten: Google beweert dat als u de instelling ‘Locatiegeschiedenis’ op uw apparaat uitschakelt, het bedrijf geen informatie kan opslaan over waar u bent geweest. Het bedrijf vermeldt op zijn ondersteuningspagina dat u Locatiegeschiedenis ‘op elk moment’ kunt uitschakelen en dat, met de instelling uitgeschakeld, ‘de plaatsen waar u naartoe gaat niet langer worden opgeslagen.’

Maar dat is niet waar, zegt het AP-rapport, omdat sommige Google-apps tijdgestempelde locatiegegevens blijven opslaan, zelfs wanneer de instelling ‘Locatiegeschiedenis’ is uitgeschakeld – zonder om toestemming te vragen.

Enkele voorbeelden van het AP zijn de Google Maps-app, die een momentopname van uw locatie maakt zodra u deze opent en zelfs volledig niet-gerelateerde zoekopdrachten zoals “chocoladekoekjes” die “uw exacte lengte- en breedtegraad bepalen” en opslaan naar uw Google-account.

De AP onderzocht de kwestie nadat K. Shankari, een afgestudeerde onderzoeker bij UC Berkeley, blogde over hoe haar Android-apparaat haar ertoe had aangezet een recente winkeltrip naar Kohl te beoordelen, hoewel haar locatiegeschiedenis was uitgeschakeld.

Jonathan Mayer, een computerwetenschapper van Princeton, vertelde de AP dat de privacyinstellingen van Google duidelijker moeten worden gemaakt. “Als u gebruikers toestaat om iets genaamd ‘Locatiegeschiedenis’ uit te schakelen, moeten alle plaatsen waar u locatiegeschiedenis bijhoudt worden uitgeschakeld,” zei hij. “Dat lijkt me een vrij eenvoudige positie om te hebben.”

Google zegt echter dat het duidelijk is geweest. Een woordvoerder van het bedrijf zei dat het “duidelijke beschrijvingen” geeft van alle Google-tools die mensen gebruiken die de locaties van gebruikers kunnen registreren.

Om te voorkomen dat Google locatiegegevens van al die hulpprogramma’s opslaat, zei het bedrijf dat gebruikers een instelling met de naam ‘Web- en app-activiteit’ kunnen uitschakelen – maar omdat deze instelling standaard is ingeschakeld, weten veel mensen het niet en nemen aan dat wanneer ze ‘Locatiegeschiedenis’ uitschakelen, deze voor al hun apps wordt uitgeschakeld.

Gebruikers kunnen opgeslagen locatiemarkeringen handmatig verwijderen, maar elke markering moet afzonderlijk worden geselecteerd en verwijderd – tenzij u al uw opgeslagen activiteiten wilt verwijderen – waardoor het een tijdrovend proces is.

Google biedt een minder misleidende beschrijving van hoe het opslaan van locaties werkt, maar alleen in een pop-upvenster als u ervoor kiest ‘Locatiegeschiedenis’ te ‘pauzeren’ op de webpagina van uw Google-account, waarin staat dat sommige locatiegegevens nog steeds als onderdeel kunnen worden opgeslagen van uw activiteit op andere Google-apps.

Peter Lenz, senior geospatiaal analist bij reclametechnologiebedrijf Dstillery, zei dat de obsessie van Google om gebruikerslocaties bij te houden alles te maken heeft met advertentie-inkomsten. “Ze bouwen advertentie-informatie op basis van gegevens,” zei hij. “Meer gegevens betekent voor hen vermoedelijk meer winst.”