In epicentrum Zika-virus werden in 2015 genetisch veranderde muggen losgelaten

Zuid Amerikaanse regeringen bevelen vrouwen aan voorlopig geen kinderen meer te krijgen – Al 4000 baby’s met ernstige schedelafwijking geboren – Brazilië mobiliseert 200.000 soldaten om verspreiding te stoppen

 

Op 1 februari houdt de Wereld Gezondheids Organisatie een spoedbijeenkomst over de uitbraak van het Zika-virus, dat inmiddels ook Europa (Duitsland) heeft bereikt. Er raken in dermate snel tempo veel mensen besmet, dat er een wereldwijde pandemie dreigt. Regeringen in Zuid Amerika bevelen vrouwen inmiddels aan om voorlopig maar geen kinderen te krijgen (2), omdat het virus ernstige geboorteafwijkingen kan veroorzaken. Zeer opmerkelijk: precies in het epicentrum van het Zika-virus in het oosten van Brazilië werden vorig jaar genetisch gemodificeerde muggen losgelaten. Deze muggen zijn juist veranderd om de verspreiding van besmettelijke ziekten tegen te gaan.

De WHO is zeer bezorgd over de Zika uitbraak. Niet alleen veroorzaakt het virus zeer waarschijnlijk neurologisch stoornissen en geboorteafwijkingen zoals een te kleine schedel, maar ook lijkt het virus zich razendsnel over de wereld te gaan verspreiden, waarbij vooral gebieden worden getroffen waar slechts weinig mensen immuun zijn. Bovendien bestaan er geen medicijnen en effectieve behandelingen tegen Zika. Ander probleem is dat besmetting met het virus niet snel vast te stellen is, wat verspreiding bevordert.

Zika werd in 1947 ontdekt, maar kwam slechts sporadisch voor in Afrika en zuidelijk Azië. In 2013 waren er een paar kleine uitbraken in Afrika en het westelijke deel van de Stille Oceaan. In mei 2015 meldde Brazilië de eerste besmetting. Daarna ging het snel. Sinds oktober vorig jaar zijn er al minstens 4000 baby’s geboren met microcefalie, een te kleine schedel.

Genetisch veranderde muggen

In het epicentrum van Zika, Juazeiro (in het oosten van Brazilië), werden in juli 2015 voor het eerst genetisch veranderde muggen losgelaten. Die waren sinds 2012 ontwikkeld in een speciaal daarvoor gebouwde faciliteit. De Aedes muggen, die ook Zika met zich kunnen meedragen, werden genetisch aangepast om ervoor te zorgen dat ze minder snel besmettelijke ziektes zoals Dengue koorts zouden verspreiden.

De mannelijke ‘gen’muggen werden door het Britse bedrijf Oxitec zo veranderd, dat ze na paren met vrouwtjes enkel nageslacht produceerden die nog voordat ze volwassen werden zouden sterven. Hoewel het bedrijf erin slaagde op deze wijze meer dan 90% van de schadelijke muggen te elimineren, blijkt de circa 3% tot 4% die overleefde mogelijk voor de Zika uitbraak verantwoordelijk te zijn. De WHO erkent nu dat ‘hoewel de muggen niet verder dan 400 meter kunnen vliegen, (Zika) onbedoeld door mensen van de ene plaats naar de andere werd gebracht’.

Resten antibiotica in dierenvoeding

Volgens een intern Oxitec document zijn in voor dierenconsumptie gefabriceerd voedsel voorkomende resten van onder andere het bekende antibioticum tetracycline er de oorzaak van dat tot 15% van de muggen de genetisch voorgeprogrammeerde vroegtijdige dood overleven. Deze antibiotica resten zijn bijvoorbeeld te vinden in kippenvlees dat is verwerkt in kattenvoer.

De Braziliaanse landbouw autoriteiten constateerden in februari 2015 dat Brazilië op de 3e plaats staat van landen die tetracycline gebruiken in hun dieren die bedoeld zijn voor de productie van dierenvoeding.

Dr. Ricarda Steinbrecher, werkzaam bij Oxitec, waarschuwde al in 2010 dat de overlevende muggen nageslacht kunnen produceren die resistent zijn. Zelfs zonder tetracycline bestond het risico dat er een ‘subsoort’ Aedes muggen zou ontstaan die de besmettelijke ziektes zouden kunnen blijven verspreiden, maar doordat ze genetisch zijn veranderd veel moeilijker te bestrijden zouden zijn.

Brazilië mobiliseert 200.000 soldaten

En dat lijkt nu dus te zijn gebeurd. Brazilië mobiliseert 200.000 soldaten om de verspreiding van het virus te stoppen, ook al heeft men eigenlijk geen idee hoe dit moet. De Amerikaanse president Obama heeft opgeroepen om alles op alles te zetten een vaccin tegen Zika te ontwikkelen. Ironisch genoeg kwam het prestigieuze MIT op 19 januari met het voorstel om te proberen de muggen (opnieuw) genetisch te veranderen, met het voorspelbare risico dat er dan een nóg resistentere en gevaarlijkere soort mug wordt gecreëerd.

Bronnen:

(1) Zero Hedge
(2) KOPP

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *