Interview met “Ark” oprichter Bernd Siggelkow “Men moet de vorm van het jeugdwelzijnsbureau afschaffen”

We moeten kinderen meer aanmoedigen, zegt Bernd Siggelkow, oprichter van de kinder- en jeugdwelzijnsorganisatie “Die Arche”. In het Tagesspiegel-interview legt hij uit wat Kerstmis voor hem betekent, wat Ark-kinderen voor het festival krijgen en waarom hij het jeugdwelzijnsbureau wil afschaffen.

Siggelkow, de organisatie voor kinderen en jeugdzorg “Arche”, die u in 1995 in Hellersdorf oprichtte, levert nu elke dag in heel Duitsland ongeveer 4000 behoeftige kinderen, adolescenten en volwassenen. Wat betekent kerst voor jou?
Eigenlijk ben ik dol op Kerstmis. Het is een leuk en beschouwend feest voor mij. Maar deze dagen bezorgen me altijd veel zorgen, omdat ik veel denk aan de families in ons land die niet zoveel hebben.

Uw faciliteit biedt niet alleen gratis maaltijden voor jong en oud, maar ook huiswerkhulp, sportieve en creatieve activiteiten, vakantiekampen en sociale, juridische en schuldenadvisering. Wat voor mensen komen naar je toe?
Het zijn niet de zogenaamde parasieten die verwijzen naar Hartz IV en te lui zijn om voor hun kinderen te koken. Wat de ouders missen is perspectief en waardigheid. Velen van hen verliezen hun kinderen snel uit het oog. Als ze samen in een besloten ruimte zijn, kunnen er snel problemen ontstaan.

Hoe zit het met de “Arche” in Hellersdorf?
Voor volwassenen zijn er veel alleenstaande moeders in deze wijk die naar de ark komen. Ze zijn geen academici en hebben misschien niet de beste opleiding, maar ze willen geen slechte rolmodellen zijn voor hun kinderen en ze willen werken. Ze zijn tien tot zeventig keer per jaar van toepassing, en ze krijgen steeds dezelfde vraag in het sollicitatiegesprek: wat doe je als de kinderen ziek zijn? Als ze dan antwoorden dat ze thuis moeten blijven en de werkgever zegt dat ik iemand nodig heb om te werken, is dat frustrerend.

En de kinderen? Wat mis je het meest?
Het gaat niet primair om financiële tegenspoed. Natuurlijk kunnen ontvangers van overboekingen geen grote sprongen maken. Maar een veel groter probleem is dat veel jonge mensen tegenwoordig opgroeien in emotionele armoede. Velen van hen voelen niet dat er iemand is die in hen gelooft, hen waardeert en ondersteunt. Sommigen horen zelfs van hun ouders dat ze ongewenst zijn. De kinderen blijven hangen en laten een litteken achter. Wat het materiaal betreft, gedragen de kinderen zich als kleine volwassenen. Ze vechten voor het bestaan. Niemand zou moeten opmerken dat ze op de een of andere manier anders zijn – ze proberen hun armoede te verbergen.

Met welke middelen?
Neem het voorbeeld van school. Daar gaan de middenklasse, de armen en de rijken samen in een klas. Als iemand opmerkt dat hij arm is, omdat hij misschien niet de juiste kleding draagt, wordt hij snel gemarginaliseerd. De kinderen creëren daarom statussymbolen zoals mobiele telefoons of merkbroeken om geen aandacht te trekken. Als het tijd is voor kinderen om mobiele telefoons te willen in plaats van Barbie-poppen op de leeftijd van zes, zijn ze niet langer kinderen. Dat klopt niet.

Wat doet de “ark” om deze emotionele armoede tegen te gaan?
Kinderen hebben iemand nodig die hun potentieel en talenten herkent. Iemand die hen motiveert. Het ouderlijk huis en de school spelen een zeer belangrijke rol. Helaas zeggen ouders en leraren veel te zelden: ‘Dat kan, ga door! Of: steek je hoofd niet in het zand! ‘ We proberen dit over te dragen aan de kinderen in de Ark.

Bovenal is Kerstmis in onze samenleving een feest van consumptie …
… en onze kinderen worden erdoor gevormd. En hoe! Natuurlijk willen ze ook cadeautjes van hun ouders, en ze krijgen ze ook – en soms is men zeer verrast hoe groot de geschenken zijn. Maar je hebt ook het gevoel dat dit het soort liefde is dat de kinderen krijgen. Velen van hen identificeren zich uiteindelijk met wat ze krijgen. Volgens het motto: als ik iets krijg, ben ik waardevol. Anders niet.

Is dit een pleidooi voor de ouders om geschenken op te geven?
Nee, kinderen moeten natuurlijk iets met Kerstmis kunnen wensen. Met de hulp van onze supporters kunnen we al onze kerstwensen van onze kinderen vervullen tot een waarde van maximaal 30 euro. Bovendien is er een uniform geschenk voor alle Ark-kinderen in Duitsland – dit jaar een kledingstuk met ons logo erop.

Vierden de Ark-kinderen Kerstmis bij jou thuis?
Nee, we hebben de feestdagen gesloten. Voor veel kinderen is dit niet zo eenvoudig. Voor hen is het geschenk namelijk het einde van Kerstmis. In de kerstvakantie weten ze niet waar ze heen moeten, omdat de ark dat ook heeft.

Je bent de vader van zes kinderen. Hoe breng je het feest door?
De afgelopen jaren hebben mijn familie en enkele Ark-medewerkers met Kerstmis enkele bijzonder behoeftige gezinnen bezocht. Dit jaar wil ik eten brengen aan een moeder met 15 kinderen op vakantie. Kerstavond wordt doorgebracht in de Hofbräu in Berlijn aan de Karl-Liebknecht-Straße met 600 tot 700 gezinnen: de Ark nodigt u uit voor de lunch.

De Ark werkt ook met bedrijven. Waarom zouden bedrijven omgaan met kinderarmoede?
De zwakken, die geen steun ontvangen omdat ze thuis geen steun hebben, blijven achter. En zij zijn degenen die opgeven. Vanuit economisch oogpunt brengen ze nooit iets in onze samenleving. Alleen al om economische redenen zou men in deze kinderen moeten investeren en hen moeten promoten. Het is vandaag al bekend dat het zeven keer goedkoper is om een ​​kind preventief te promoten dan bijvoorbeeld het betalen van een gevangenisstraf of het intrekken van drugs.

Het is duidelijk dat deze eis nog niet is aangekomen in de samenleving en de politiek …
Ik denk dat de staat in dit opzicht niet echt het juiste contact is. Men moet proberen het probleem van kinderarmoede samen met bedrijven en sociale instellingen op te lossen. Bovendien moet men de huidige vorm van het jeugdwelzijnsbureau afschaffen en zijn taken in handen van dragers geven. De jeugdwelzijnskantoren zijn tegenwoordig alleen al in bepaalde districten met het aantal mensen waarvoor ze verantwoordelijk zijn, overweldigd. Ze nemen alleen beslissingen op basis van hun administratie. Dit systeem moet verbeteren.

Kan de staat een betekenisvolle bijdrage leveren aan de strijd tegen kinderarmoede elders?
We weten tegenwoordig dat veel kinderen die met Hartz IV leven naar school gaan zonder ontbijt of lunch. Het kan geld kosten, maar waarom kan de staat niet voor alle kinderen schoollunches betalen, zoals in Scandinavië? Dit zou direct helpen dat veel kinderen die eerder onoplettend waren, simpelweg omdat ze niet aten, zich op school konden concentreren.

Is het echt zo gemakkelijk?
In ieder geval hebben we positieve ervaringen met georganiseerde schoolmaaltijden op scholen in Potsdam en Frankfurt am Main.

Als je de kinderarmoede in Duitsland moest stoppen: hoe zou je verder gaan?
Het grootste probleem in ons land is: onderwijs hangt af van het inkomen van de ouders. Als ze bijvoorbeeld niet de middelen hebben om de educatieve prestaties van hun kinderen te verbeteren, maken we een grote fout in het land van dichters en denkers. Enerzijds zijn er ouders in Duitsland die meer dan een miljard euro per jaar uitgeven aan de after-hours van hun kinderen. Anderzijds zijn de ouders die het zich niet kunnen veroorloven. Veel kinderen zouden eigenlijk slim genoeg zijn om naar de middelbare school te gaan. En we moeten onze kinderen laten zien dat we hen waarderen, zoals bijvoorbeeld in Finland. Daar heeft de minister van Onderwijs ervoor gezorgd dat de kinderen als koningen worden behandeld. We zijn mijlen weg in Duitsland. Zolang we het kader niet veranderen,

Het interview werd afgenomen door Sarah Kramer.

De oprichter: Bernd Siggelkow werd geboren in 1964 in St. Pauli en groeide daar op. De getrainde koopman en theoloog werkte onder andere als jeugdpastor tot hij in 1995 de christelijke organisatie voor kinderen en jeugdwelzijn “Die Arche” oprichtte in Hellersdorf. Voor zijn inzet kreeg hij het Federaal Kruis van Verdienste en de Orde van Verdienste van de Staat Berlijn.

The Ark: The Arche biedt kinderen een warme maaltijd, huiswerkhulp en tijdverdrijf. De faciliteit is nu actief op 18 locaties in Duitsland en wordt gefinancierd door donaties.