Julian Assange bereikt einde gevangenisstraf, rechter weigert hem vrij te laten

WikiLeaks-redacteur Julian Assange heeft de opdracht gekregen om in een Britse gevangenis te blijven ondanks het einde van zijn gevangenisstraf van 50 weken .

Assange zou op 22 september worden vrijgelaten nadat hij zijn straf had uitgezeten wegens schending van de borgtochtvoorwaarden door zijn toevlucht te zoeken tot de Ecuadoraanse ambassade in Londen in 2012.

De 48-jarige werd echter vorige maand op een hoorzitting in Londen verteld dat hij in de gevangenis van Belmarsh zal worden vastgehouden vanwege ‘substantiële gronden’ om te geloven dat hij zal ontsnappen aan een hoorzitting over zijn mogelijke uitlevering aan de Verenigde Staten.

Tijdens een korte hoorzitting aan het hof van Westminster Magistrates op vrijdag beval plaatsvervangend senior districtsrechter Tan Ikram Assange achter de tralies te blijven “om dezelfde redenen als voorheen.”

Assange verscheen via videolink van Belmarsh en sprak alleen om zijn naam en leeftijd te bevestigen voordat hij in de gevangenis werd teruggezonden. Hij zal tijdens zijn volgende hoorzitting op 21 oktober persoonlijk voor de rechtbank verschijnen.

“Ik hoop van harte dat we enige vooruitgang kunnen boeken in deze zaak,” zei rechter Ikram aan Assange aan het einde van de hoorzitting van vijf minuten, meldt Reuters .

In de VS is Assange belast met het bezit en de verspreiding van gerubriceerde informatie. Als hij schuldig wordt bevonden, kan hij tot 175 jaar gevangenisstraf krijgen. De activist heeft lang gewaarschuwd dat de VS hem zouden proberen uit te leveren nadat WikiLeaks gelekt materiaal van het Democratic National Committee en Hillary Clinton campagnemanager John Podesta’s e-mailaccount had gepubliceerd.

WikiLeaks ‘bracht ook de beruchte’ Collateral Murder’-video uit, die laat zien hoe Amerikaanse militairen journalisten en burgers in Irak in juli 2007 aanvallen.

Na de uitspraak van vrijdag tweette WikiLeaks : “Vandaag werd Assange illegaal gearresteerd in de Ecuadoraanse ambassade, nu een politieke gevangene in Belmarsh waar hij geen enkele gevangenisstraf uitzendt, maar wacht op zijn uitlevering voor het publiceren van de waarheid en geconfronteerd met 175 jaar in de VS. ”