Li Wenliang, de arts die als eerste voor het coronavirus waarschuwde, is eraan overleden.

Li Wenliang, de arts die als eerste voor het coronavirus waarschuwde, is eraan overleden.

De Chinese arts, die eind vorig jaar zijn collega’s waarschuwde voor een uitbraak van het nieuwe coronavirus en door de politie werd verhoord, is aan het virus overleden.

Li Wenliang, een 34-jarige arts in een ziekenhuis in de Chinese metropool Wuhan, plaatste op 30 december in een appgroep van artsen een bericht over een SARS-achtig virus waarmee zeven patiënten waren besmet nadat zij een markt in Wuhan hadden bezocht.

Li waarschuwde zijn collega’s dat het virus zich in enkele weken tijd waarschijnlijk explosief zou verspreiden. De Chinese autoriteiten namen hem niet au sérieux toen hij alarm sloeg.

De politie pakte hem daarna op voor het verspreiden van geruchten nadat screenshots van zijn apps op het internet waren verschenen. Na een reprimande mocht de arts weer aan het werk, waarna hij ziek werd.
Onduidelijkheid over overlijden

Li werd begin januari opgenomen in een ziekenhuis en bevestigde later via sociale media dat hij het coronavirus had opgelopen via een patiënt met het virus.
560
Coronavirus
Wereldwijd zijn al 560 mensen overleden aan een besmetting met het coronavirus.

Verschillende Chinese media meldden donderdag dat Li aan het virus is overleden. Het ziekenhuis waar Li werd behandeld, ontkende eerst diens dood maar bevestigde het nieuws later.

Het overlijden is opmerkelijk, want de dodelijke slachtoffers het coronavirus zijn doorgaans oude of door ziekte verzwakte mensen. Het is niet bekend of Li aan andere aandoeningen leed.
TIP

De hoofdpunten van vandaag, leest u in De Tijd Avond.

Uw dagelijkse round-up van de actualiteit.

Elke dag (ma.-vrij.) via e-mail – Uitschrijven in één klik

Meer dan 28.000 mensen zijn met het coronavirus besmet geraakt, bijna allemaal in China. De ziekte maakte al minstens 560 dodelijke slachtoffers. In België is er één bekende besmetting. Het gaat om een man die gerepatrieerd werd uit China.