Meer mysterieuze signalen opgevangen uit de ruimte

Astronomen hebben een aantal mysterieuze signalen opgevangen uit andere sterrenstelsels. Naast vier gewone radioflitsen is ook voor het eerst een dubbele radioflits gedetecteerd. Het onderzoek over de flitsen is gepubliceerd op arXiv.org.

Snelle radioflitsen werden in 2007 voor het eerst opgepikt. Het zijn eenmalige uitbarstingen van radiostraling die slechts enkele milliseconden duren. Tot voor kort hadden astronomen buiten de Melkweg negen van dit soort uitbarstingen ontdekt. Met telescopen is tot dusver tevergeefs gezocht naar een verklaring voor de radioflitsen.

De vijf nieuwkomers zijn opgevangen met de Parkes-telescoop in Australië. Ze volgen hetzelfde patroon als alle eerder ontdekte uitbarstingen, met één uitzondering: eentje flitste twee keer. De dubbele flits was het gevolg van een radio-uitbarsting die negen miljard jaar geleden heeft plaatsgevonden in het sterrenbeeld Octant, aldus astronoom David Champion van het Max-Planck-Instituut voor Radioastronomie in Bonn.

Nu er voor het eerst een dubbele flits is gedetecteerd, kunnen astronomen uitsluiten dat ze worden veroorzaakt door een botsing tussen twee neutronensterren. Dergelijke sterren kunnen immers maar één keer met elkaar in botsing komen.

Sterrenkundigen weten nog altijd niet wat de herkomst is van deze snelle radioflitsen. Mogelijk worden ze geproduceerd door pulsars of soft gamma repeaters, een astronomisch object dat met onregelmatige intervallen grote uitbarstingen van röntgen- en gammastraling kent. Het is ook denkbaar dat ze het gevolg kunnen zijn van een hyperflare, een sterbeving waarbij de energie zo hoog is dat de korst van de ster knapt.

[Science News]

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *