‘Mijn meisje werd de jongste trans-peuter … op slechts drie jaar oud’

Luna vroeg om een ​​meisje te worden vanaf een zeer jonge leeftijd en moeder Jeneen maakte het mogelijk met behulp van zeemeerminnen

Luna, acht, met haar moeder Jeneen, die haar ondersteunde door een vroege geslachtsovergang

We zullen uw e-mailadres alleen gebruiken om u nieuwsbrieven te sturen. Raadpleeg onze Privacyverklaring voor meer informatie over uw gegevensbeschermingsrechten
Vanaf de leeftijd van drie jaar deed het enige kind van Jeneen Schofield dezelfde kerst- en verjaardagswens: “Ik wil een meisje zijn.”

Terwijl familiekiekjes de peuter laten zien in een Liverpool-voetbalset, zegt Jeneen dat haar peuter, geboren als een jongen, al snel voelde dat hij het leven als een meisje moest leven.

En vorig jaar, op de leeftijd van zeven, kwam haar wens uit toen haar naam officieel werd veranderd door middel van akte poll – in Luna.

Ze begon een rok naar school te dragen en kreeg ook een nieuw paspoort als een van de jongste transgender kinderen van Groot-Brittannië.

Vandaag opent haar trotse moeder haar hart voor de levensveranderende gebeurtenissen en tart critici die geloven dat haar beslissing om Luna haar geslacht te laten kiezen voorbarig was.

Luna’s genderdysforie werd duidelijk toen ze drie was

Transgendervrouw ‘werd wakker op mannelijke ziekenhuisafdeling’ na routine knieoperatie
NHS-medewerker Jeneen, 37, vertelt over het moment dat Luna, nu acht, werd ‘vrijgelaten’ en vertelt over haar ‘rouwproces’ terwijl ze haar kleine jongen liet gaan.

De moeder zegt: “Luna vroeg wanneer ze snel een meisje kon worden na haar derde verjaardag. Ik veegde het af als een fase en zei haar te stoppen met gek doen.

‘Maar ze bleef vragen. Mijn familie vond dat ze te jong was om de beslissing te nemen om een ​​meisje te worden, maar ik wilde haar niet vertellen hoe ze zich voelde en wist dat dit niet zou verdwijnen. ”

Luna’s verhaal komt als cijfers laten zien dat het aantal genderdysforie-kinderen in Groot-Brittannië het afgelopen jaar is verdubbeld.

Doorverwijzingen naar de enige gespecialiseerde kliniek van Engeland voor transgender kinderen zijn in vier jaar tijd bijna 100 procent gestegen.

Luna sociaal overgegaan op de leeftijd van vijf

Transgender vader documenteert zwangerschap en bevalling in emotionele BBC-documentaire
Vorig jaar werden 2.590 kinderen doorverwezen naar de Leeds-gebaseerde Gender Identity Development Service, waar Luna bezoekt.

Jeneen vertelt hoe Luna ‘voetbaldingen’ altijd uit de weg ging, en liever speelde met poppen en verkleedpartijtjes. Toen ze vijf was, mocht ze ‘sociaal overstappen’.

Jeneen voegt eraan toe: “Voordien droeg ze prinsesjurken samen met mij of thuis naar de plaatselijke winkel. Op haar vijfde verjaardag bracht ze de dag door in Disneyland Parijs in een jurk. Ze kon niet gelukkiger zijn geweest.

“Boven aan elke kerst- en verjaardagswenslijst stond een meisje. Het was moeilijk te accepteren wat ik zag. ‘

Luna was pas een paar weken op school toen Jeneen vroeg om met haar leraar te praten.

Ze legt uit: “Het was World Book Day. Ik legde uit dat Luna wilde gaan als Alice in Wonderland en ik vroeg of ze dacht dat er misschien meer aan de hand was. De lerares stemde toe en zei dat ze merkte dat Luna altijd de moeder of zus was als kinderen zich verkleedden.

“Plots was ik zo bang dat het problemen voor haar zou kunnen veroorzaken. Ik zat in mijn auto en riep mijn hart uit. Ik wist niet echt wat trans betekende. Wekenlang was ik doodsbang. Luna zou een liefdeloos leven leiden vol mensen die haar haten. ‘

Luna op haar eerste schooldag in een jongensuniform
Maar Jeneen zegt dat YouTube-video’s van ouders van transkinderen over hun situatie spraken – plus middelen gedownload van Mermaids, de liefdadigheidsinstelling voor trans-ondersteuning – haar hielp realiseren dat Luna geluk kon vinden.

Ze voegt eraan toe: “Hoe meer onderzoek, hoe meer ik me realiseerde dat transitie niet het einde betekende. Luna zou een gelukkig leven kunnen hebben en liefde kunnen vinden als een meisje. ‘

Maar deze maand zeiden NHS-psychologen dat kinderen te vroeg als het andere geslacht mogen leven. Ze zeggen dat kinderen die jonger zijn dan zes ‘sociale transities’ op lange termijn schade kunnen toebrengen door hen te dwingen te vroeg te kiezen.

Twee topartsen adviseerden ook voorzichtigheid.

Sociaal psycholoog dr. David Canter zei: “Niemand mag het label transgender toegewezen krijgen vóór de puberteit. Als het kind ongelukkig is, moeten de redenen worden onderzocht zonder labels toe te wijzen. ”

Consultant-psychiater en tv-doc Raj Persaud voegde eraan toe: “Een zorgvuldige medische beoordeling is nodig om te begrijpen wat er aan de hand is. Alleen dan kunnen beslissingen worden genomen. ‘

Maar alleenstaande moeder Jeneen houdt vol dat het verkeerd zou zijn geweest om Luna een leugen te laten leven. En ze benadrukt: “Ik wist zeker dat ik Luna nooit had aangemoedigd een meisje te zijn.”

In 2016 nam Jeneen Luna mee naar Liverpool Pride, waar zeemeerminnen een kraam hadden. Ze ontmoetten een gezin met een transkind dat een jaar ouder was dan Luna.

Luna in oktober 2016 in Disney World toen ze haar naam voorgoed veranderde
Jeneen herinnert zich: ‘Ze was meisjeskleding gaan dragen en leek zo blij. Ik vroeg Luna of ze wat normale meisjeskleding wilde, in plaats van prinsessenjurken, en ze was zo opgewonden. ”

Dus nam ze Luna mee naar Primark, waar ze drie jurken, een roze jeans en wat bobbels kochten.

“Het was hartverscheurend om haar in de nieuwe kleedkamers in de kleedkamers te zien ronddraaien, alsof ze was vrijgelaten”, zegt Jeneen.

“Op het moment dat we thuis kwamen, leegde Luna haar kledingkast met alle jongenskleding, stopte ze in vuilniszakken en deed haar nieuwe kleren vol trots aan.”

Dagen later vertelde Jeneen haar moeder dat Luna meisjeskleding zou dragen.

Ze zegt: “We hadden een explosief argument, mama vertelde me:” Ik kan haar niet uitdragen in meisjeskleding “! Ik schreeuwde terug en zei dat ze begripvoller en ondersteunend moest zijn.

‘Mama belde later terug en zei dat het haar speet, dat ze van ons hield, maar ze was zo bang. Ik legde uit dat ik banger was dan wie dan ook, maar ik kon Luna niet alleen helpen.

“En met de zegen van het hoofd aan het begin van het tweede jaar van Luna op school, droeg ze trots een meisjesuniform.

“Iedereen accepteerde zo. Andere kinderen zouden vragen waarom ze in een jurk zat, en ze zou antwoorden: ‘Omdat het me gelukkig maakt’, en dat was het.

“Het gevoel van opluchting toen ze die eerste dag thuiskwam met een glimlach op haar gezicht was overweldigend.”

Luna als een baby gekleed in een klein sportpakket

Vrouw laatste teksten aan vriendje

Toen kwam de kwestie van een naam.

Nadat ze Alice een week had geprobeerd, schakelde ze over op Luna – een knipoog naar het feit dat zij en Jeneen ’s nachts naar de maan zoeken om een ​​wens te doen voor het slapengaan.

Het proces was echter niet eenvoudig en Jeneen geeft toe dat ‘rouwen’, omdat Facebook ‘time hop’-foto’s Luna als baby zouden laten verschijnen – “waardoor ik het gevoel had dat ik mijn oude kind had verloren”.

Maar ze benadrukt: “Ik heb uitgelegd hoe ik me voelde aan vrienden die niet in de transgemeenschap waren. Ze zeiden dat ik dankbaar moest zijn om een ​​kind te krijgen.

“Het is een complexe emotie als ouder van een transkind. Het laatste wat ik wilde was aanstoot geven aan elke ouder die een kind heeft verloren door een ongeval of ziekte. ”

Na 11 jaar verpleegster te zijn geweest, begon Jeneen een cursus therapie en het hielp haar om hun nieuwe leven te verwerken.

Dit, plus het feit dat het deel uitmaakte van een netwerk van zeemeerminnen van onschatbare waarde in Liverpool, gaf haar het vertrouwen en de kracht om ‘gruwelijke’ online reacties af te handelen.

Ze voegt eraan toe: ‘Ik stopte met het lezen van opmerkingen over hoe de ouders moesten worden vermoord of moesten worden gescheiden. Dit ging over het geluk van Luna.

Luna draagt ​​een prinsesjurk op de leeftijd van vijf
“Ik weet dat ze opmerkingen tegenkomt als ze opgroeit, gehaat om iets dat ze niet heeft gekozen, maar ik kan een dode zoon hebben of een gelukkige, zelfverzekerde dochter.”

Soms heeft Jeneen zich tot de trans- en LGBT-gemeenschappen gewend, criminelen haten en zelfs haar parlementslid om steun.

Een ontroerend symbool kwam toen Luna vorig jaar opnieuw werd gedoopt.

Jeneen zegt: “De dominee had niet beter kunnen zijn, zelfs niet met een zijden zijden sjaal.

“Als ik zie en hoor hoe Luna haar authentieke zelf heeft geaccepteerd, hoe gelukkig, intelligent en hilarisch grappig ze is, maakt het me heel trots. Kinderen moeten zichzelf zijn om te floreren, niet wat iemand anders wil dat ze zijn. ‘

Luna heeft vijf genderkliniekafspraken gehad en kan vragen stellen en ideeën verkennen over haar eigen identiteit.

Jeneen zegt: “De volgende verandering zal niet over een paar jaar zijn wanneer Luna de puberteit begint en ze zelf kan kiezen of ze hormoonblokkers en medicijnen wil, en wat ze dan ook kiest. Maar het zal haar beslissing zijn, en alleen die van haar. ‘