Monsterlijke gaswolk met kracht van twee miljoen zonnen ligt op ramkoers met aarde

Een onzichtbare gaswolk van spectaculaire omvang ligt op ramkoers met de Melkweg. De gaswolk, die zich met meer dan 1,1 miljoen kilometer per uur voortbeweegt, bevat genoeg energie om twee miljoen nieuwe sterren te vormen.

Mensen die nu leven hebben niets te vrezen, aangezien de botsing waarschijnlijk pas over 30 miljoen jaar gaat plaatsvinden, zo blijkt uit onderzoek dat is gepubliceerd in The Astrophysical Journal.

De wolk is in 1963 ontdekt door de Amerikaanse astronoom Gail P. Smith, en later naar hem vernoemd. De Smith-wolk is door verschillende astronomen nauwkeurig onderzocht met behulp van de Green Bank Telescope en de Hubble-telescoop.

Gehele avondhemel beslaan

Er zijn aanwijzingen dat de Smith-wolk al eens dwars door de schijf van de Melkweg heen is gevlogen. Met behulp van de Hubble-telescoop hebben sterrenkundigen bepaald dat de wolk rijk is aan zwavel, wat erop wijst dat het gevaarte in de Melkweg is gevormd.

Volgens astronomen is de gaswolk ongeveer 11.000 lichtjaar lang en 2500 lichtjaar breed. Als de wolk vanaf de aarde met het blote oog was te zien, zou hij de gehele avondhemel beslaan en 30 keer zo groot zijn als de volle maan.

Spectaculaire explosie

“Onze Melkweg bevat zo’n 100 miljard zonnen,” zei Andrew Fox van het Space Telescope Science Institute in Baltimore. “Als de wolk ermee in aanraking komt, zal er een spectaculaire explosie volgen, waarbij genoeg energie vrijkomt om twee miljoen nieuwe sterren te kunnen vormen.”

Rond onze Melkweg zwermen honderden hogesnelheidswolken als de Smith-wolk. Het zijn waarschijnlijk overgebleven bouwstenen uit de tijd dat ons zonnestelsel nog in aanbouw was of de restanten van kleine sterrenstelsels die miljarden jaren geleden zo dicht langs de Melkweg zijn gescheerd, dat ze aan flarden werden getrokken.

Astronomen proberen nog altijd te verklaren waarom de Smith-wolk de Melkweg ooit heeft verlaten.

[Sputniknews]

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *