New Horizons spot 4 mysterieuze donkere vlekken op Pluto

Ruimtesonde New Horizons van NASA heeft met behulp van twee speciale camera’s de meest gedetailleerde foto’s ooit gemaakt van dwergplaneet Pluto. Op de beelden ontdekten onderzoekers iets opmerkelijks: vier donkere vlekken die ze niet thuis kunnen brengen.

De donkere vlekken, elk ongeveer 480 kilometer in doorsnee, zijn gegroepeerd langs de evenaar van Pluto, aan de onderkant van de planeet. Wetenschappers staan voor een raadsel. Mogelijk gaat het om kraters.

De gemiddelde temperatuur op Pluto bedraagt zo ongeveer -233 graden Celsius. Dawn gaat op 14 juli foto’s maken van de andere kant van de dwergplaneet. “Het is echt een raadsel, we hebben geen idee wat de vlekken zijn,” aldus hoofdonderzoeker van New Horizons Alan Stern van het Southwest Research Institute in Colorado. “We kunnen niet wachten om het mysterie op te lossen.”

De beelden die New Horizons tot nu toe van Pluto heeft gemaakt zijn niet erg scherp en worden flink bewerkt om ze een beetje toonbaar te maken. Ook op de veel nabijere dwergplaneet Ceres is een bijzondere ontdekking gedaan: een merkwaardige piramidevormige berg die vijf kilometer boven zijn omgeving uitsteekt. De lichte tint van de berg kan erop wijzen dat hij jonger is dan zijn omgeving.

[ABC News]

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *