Paus kauwt waarschijnlijk cocaïne op basisbestanddeel cocabladeren in Bolivia

Het Vaticaan en paus Franciscus neigen ernaar de vraag te beantwoorden of de paus tijdens zijn aanstaande reis naar Bolivia op cocabladeren zal kauwen . De bladeren zijn vooral bekend als hoofdingrediënt in cocaïne. De bladeren worden bij het landen vaak gekauwd om mensen te helpen omgaan met hoogteziekte, aangezien de luchthaven in La Paz, Bolivia, de luchthaven op de hoogste hoogte ter wereld is.

Een Boliviaanse minister zei zondag dat Francis regeringsfunctionarissen had verteld dat hij cocabladeren – het belangrijkste ingrediënt van cocaïne – zou willen kauwen wanneer hij op bezoek is ..

Maar woordvoerder pater Federico Lombardi, in antwoord op een briefing over de reis waar verschillende vragen draaiden rond de Argentijnse paus en het Andes-cocablad, zei dat hij niet wist of een dergelijk verzoek was gedaan.

‘Daar ben ik me niet van bewust’, zei hij. ‘De paus zal doen wat volgens hem het meest geschikt is.’

Op iets meer dan 4.000 meter (13.000 voet) boven zeeniveau ligt de luchthaven van La Paz, toepasselijk “El Alto” genoemd. De stad ligt onder de luchthaven, op ongeveer 3650 meter (11,975 voet).

De lokale bevolking kauwt al eeuwen op cocabladeren om de effecten van hoogte tegen te gaan.

‘Er zijn populaire gebruiken die mensen gebruiken. Sommigen drinken cocathee en anderen kauwen cocabladeren. Laten we eens kijken wat hij besluit te doen. Je kunt het ook doen (op cocabladeren kauwen), als je dat wilt, ‘vertelde Lombardi aan verslaggevers.

Het cocabladdebat was voor een Spaanse verslaggever aanleiding om hardop te interrumperen: ‘Hé, het is geen hallucinogeen.’

Het onbewerkte blad is legaal in gebruik en wordt nog steeds veel gekauwd in Bolivia en andere Andes-landen. Veel inheemse mensen, waaronder de Boliviaanse president Evo Morales, verdedigen het gebruik ervan en beschouwen het als een heilige plant.

Om gezondheidsredenen zal de 78-jarige Francis, die als jonge man een deel van een long aan ziekte verloor, slechts ongeveer vier uur in La Paz zijn voordat hij doorgaat naar Santa Cruz.

 

[1] http://news.yahoo.com/pope-chew-coca-leaves-bolivia-wait-see-vatican-174952011.html