Rabat, Marokko (CNN)Een Marokkaanse journalist is veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf nadat hij schuldig is bevonden aan het verkrijgen van een “illegale” abortus, waarvan ze ontkent dat ze ooit heeft gehad.

A demonstrator holds up a sign showing the portrait of Hajar Raissouni, a Morrocan journalist of the daily newspaper Akhbar El-Youm, with a caption below in Arabic and English reading "Akhbar El-Youm: no to the abortion of the free press", during a protest outside a courthouse holding her trial on charges of abortion in the capital Rabat on September 9, 2019. (Photo by FADEL SENNA / AFP) (Photo credit should read FADEL SENNA/AFP/Getty Images)

Rabat, Marokko (CNN)Een Marokkaanse journalist is veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf nadat hij schuldig is bevonden aan het verkrijgen van een “illegale” abortus, waarvan ze ontkent dat ze ooit heeft gehad.

Hajar Raissouni werd ook schuldig bevonden aan het hebben van voorhuwelijkse seks in een proces in de hoofdstad Rabat op maandag, die haar aanhangers karakteriseren als een politiek gemotiveerde aanval om de persvrijheid te onderdrukken.
Raissouni, die werkt voor het onafhankelijke Marokkaanse dagblad Akhbar al-Youm, en haar Sudanese verloofde Rifaat al-Amin werden gearresteerd op 31 augustus toen ze een dokterspraktijk verlieten in Rabat, zei de advocaat van het echtpaar Abdelaziz Nouidi in een interview met CNN. Amin werd ook veroordeeld tot een jaar achter de tralies voor voorhuwelijkse seks.
Akhbar al-Yaoum is een van de weinige overgebleven kranten die kritiek hebben op de regering die nog in Marokko achterblijft. Volgens Human Rights Watch is het sinds de start van de publicatie in 2009 verschillende keren door autoriteiten aangepakt.
Raissouni’s oom, Souliman Raissouni, de hoofdredacteur van Akhbar al-Youm, vertelde CNN dat undercoveragenten het paar ondervroegen over de medische behandeling die ze kreeg. Ze beschuldigden haar van een abortus, een misdaad in Marokko, zei Souliman Raissouni.
Haar gynaecoloog kreeg twee jaar gevangenisstraf, terwijl een anesthesioloog en medisch assistent voorwaardelijke straffen kregen van respectievelijk een jaar en acht maanden, zei Nouidi, die Raissouni en Amin vertegenwoordigt.
Deze Tunesische advocaat hoopt de eerste openlijk homoseksuele president van het land te zijn
Deze Tunesische advocaat hoopt de eerste openlijk homoseksuele president van het land te zijn
Raissouni heeft herhaaldelijk ontkend dat er een abortusprocedure heeft plaatsgevonden, en ze had de kliniek bezocht om een ​​behandeling voor interne bloedingen te ondergaan, zei Nouidi. De advocaat zei dat ze in beroep zijn tegen het vonnis van maandag.
Volgens het strafrecht van het land is abortus alleen toegestaan ​​”indien nodig om de gezondheid van de moeder te beschermen” en is het anders strafbaar met maximaal twee jaar gevangenisstraf en een boete. Seks buiten het huwelijk is ook een misdrijf, strafbaar met maximaal een jaar gevangenisstraf.
De advocaat van Raissouni zei dat er een aantal onregelmatigheden waren rond haar arrestatie. Nouidi zei dat ze gedwongen werd een vaginaal onderzoek te ondergaan dat niet ‘onder medische en internationale normen’ was.
“Deze praktijk is onaanvaardbaar, het komt neer op verkrachting en de overheid moet daarvoor verantwoordelijk worden gehouden,” zei Nouidi.
In een brief vanuit de gevangenis naar Akhbar al-Youm zei Raissouni dat de politie haar ondervroeg over haar werk en haar ooms Souliman en Ahmed Raissouni. Ahmed Raissouni is de voormalige leider van een van de grootste islamitische groepen in Marokko, de beweging voor eenheid en hervorming.
“Ze vroegen me waarom ik naar het huis van mijn verloofde ging, toen hij op reis was. Ik vertelde hen dat ik zijn hond Rika naar de tuin bracht. Toen realiseerde ik me dat ik onder toezicht stond”, schreef Raissouni in de brief.
Het openbaar ministerie staat erop dat Raissouni een abortus heeft ondergaan, en citeert de resultaten van een medisch onderzoek in een openbare verklaring van 5 september.
Aanklager Abdeslam Imani verwierp ook de beschuldigingen dat de aanklachten tegen haar waren ingegeven door het werk van Raissouni als journalist.
De Marokkaanse regering zou niet reageren op CNN’s verzoek om commentaar.
‘Stille vrouwelijke journalisten’
De zaak heeft verontwaardiging gewekt bij rechtengroepen en aanhangers, die de aanklagers beschuldigen van verzonnen aanklachten. Terwijl anderen het strafrecht van het land hebben bekritiseerd omdat het de rechten van vrouwen beperkt.
In september ondertekenden honderden Marokkaanse vrouwen en mannen een open brief in solidariteit met Raissouni, die werd gepubliceerd in het Franse dagblad Le Monde .
“Wij, Marokkaanse burgers, verklaren dat we vogelvrij zijn. We overtreden wetten die oneerlijk, verouderd, niet langer nodig zijn. We hadden seks buiten het huwelijk. We hebben een abortus ondergaan, uitgevoerd of medeplichtig gemaakt”, luidde het.
Marokko in snel tempo met het grootste geconcentreerde zonnepark ter wereld
Marokko in snel tempo met ’s werelds grootste geconcentreerde zonnepark
Ahmed Benchemsi, beleidsmedewerker en communicatiedirecteur van de divisie Midden-Oosten en Noord-Afrika van Human Rights Watch, beschreef de zin op Twitter als “een flagrante onrechtvaardigheid, een flagrante schending van de mensenrechten en een frontale aanval op individuele vrijheden. Dit is een zwarte dag voor vrijheid in Marokko. ”
Raissouni’s oom Souliman vertelde CNN dat het echte probleem hier “laster en laster” is.
“Laat me duidelijk zijn, ik ben tegen elke repressieve wetgeving die abortus strafbaar stelt,” zei hij, eraan toevoegend dat de zaak van Raissouni werd gecompromitteerd door “modernisten” die het contextualiseren als een abortusdebat, terwijl de echte kwestie hier de persvrijheid was.
“We kunnen de intimidatie van journalisten, het gebrek aan vrijheid van meningsuiting, vrijheid om corruptie en onrecht te ontdekken, het recht om vrijelijk mening te uiten, de mensenrechten in dit land kritisch in twijfel te trekken, niet de ogen sluiten.
“Als de autoriteiten geen moraliteitszaak kunnen vinden om moedige en onafhankelijke, vrouwelijke journalisten het zwijgen op te leggen, zullen ze er een uitvinden.”
Dit verhaal is bijgewerkt om de beklaagden vertegenwoordigd door advocaat Abdelaziz Nouidi te corrigeren.