Tientallen duizenden protest in Irak eisen terugtrekking van Amerikaanse troepen

Massale menigten gingen vrijdag de straat op in de hoofdstad Bagdad van Irak om te eisen dat Amerikaanse troepen het land verlaten.

De Iraakse sjiitische geestelijke Moqtada al-Sadr had opgeroepen tot een miljoen mensen om zich aan te sluiten bij de mars van vrijdag, dicht bij de Amerikaanse ambassade in de hoofdstad.

Persberichten op tv : sinds de vroege uren op vrijdag kwamen grote groepen mannen, vrouwen en kinderen van alle leeftijden samen in de Jadriyah-buurt in de buurt van de universiteit van Bagdad.

De demonstranten zagen spandoeken en slogans zingen waarin werd opgeroepen tot de uitzetting van Amerikaanse troepen.

“Ga eruit, ga eruit, bezet!” Sommigen schreeuwden, terwijl anderen zongen: “Ja tegen soevereiniteit!”

Het Al-Ahd-nieuwsnetwerk van Irak meldde dat Irakezen uit alle provincies van het land zich in de stad hadden verzameld.

Op 5 januari stemde het Iraakse parlement overweldigend voor een resolutie waarin werd opgeroepen tot de uitzetting van alle buitenlandse troepen na de Amerikaanse moord op de Iraanse generaal Qassem Soleimani en zijn Iraakse trenchmate Abu Mahdi al-Muhandis.

De massale rally kwam nadat de invloedrijke geestelijke Muqtada al-Sadr de Irakezen opriep om “een miljoen krachtige, vreedzame, eengemaakte demonstratie te houden om de Amerikaanse aanwezigheid en zijn schendingen te veroordelen”.

Sadr heeft vrijdag een verklaring afgegeven waarin hij oproept dat Amerikaanse bases worden gesloten en het Iraakse luchtruim wordt gesloten voor Amerikaanse oorlogsvliegtuigen en bewakingsvliegtuigen.

Hij waarschuwde dat de aanwezigheid van de VS in het land zal worden behandeld als een bezettingsmacht als Washington het niet eens is met de Iraakse eisen om zich terug te trekken voor het land.

In een bericht dat via een vertegenwoordiger tijdens het vrijdaggebed in de heilige stad Karbala werd afgeleverd, drong de hoogste geestelijke Ayatollah Ali al-Sistani er ook bij de Iraakse politieke groeperingen op aan om te doen wat nodig is om de soevereiniteit van het land te beschermen.

Hij riep Iraakse groepen op zich verenigd te houden, verre van enige buitenlandse invloed bij het bestrijden van de gevaren die het land bedreigen.

Op donderdag voorafgaand aan de geplande bijeenkomsten, riep Sadr de Irakezen op om de onafhankelijkheid en soevereiniteit van het land te mobiliseren en te verdedigen.

“Oh vrouwen, mannen en jongeren van het land, het is nu de tijd om het land, zijn soevereiniteit en afhankelijkheid te verdedigen,” zei Sadr in een tweet.

‚ÄúVerspreid het woord van een onafhankelijk toekomstig Irak dat zal worden geregeerd door de rechtvaardigen; een Irak dat geen weet heeft van corruptie of agressie ‘, voegde hij eraan toe, terwijl hij de Irakezen opriep de’ tirannen ‘te verdrijven.

Verschillende Iraakse verzetsgroepen die zijn aangesloten bij de Popular Mobilization Units (PMU) van het land, hebben ook de anti-Amerikaanse rally gesteund.

Amerikaanse troepen lijden zware nederlagen als ze weigeren Irak te verlaten: Hashd Sha’abi-groep
‘Nul uur in confrontatie met VS’

Jaafar al-Husseini, een woordvoerder van de PMU-gelieerde Kata’ib Hezbollah-verzetsgroep, zei tegen de Libanese tv-zender al-Mayadeen dat “andere middelen” zullen worden gebruikt tegen de Amerikanen als ze Irak niet verlaten.

De Amerikaanse aanwezigheid, zei hij, heeft geleid tot corruptie en instabiliteit in het land.

Firas al-Yasser, lid van het politieke bureau van de Irakese Harakat Hezbollah al-Nujaba, zei in een interview met het persbureau Tasnim in Iran dat de rally’s van vrijdag ‘een nieuw hoofdstuk’ markeerden in de betrekkingen van het Arabische land met de VS.

Hij zei dat Iraakse verzetsgroepen de houding van het administratieve leiderschap van het land steunen, die de ‘afhankelijkheidstheorie en vernedering’ van Washington van Irak niet verdraagt.

“We geloven dat we het nuluur hebben bereikt in de confrontatie met de VS,” zei hij.

Yasser voegde eraan toe dat de raketaanval van Iran op de Ain al-Assad-basis in de westelijke Iraakse provincie Anbar eerder deze maand een “opmaat” was voor de verdrijving van Amerikaanse troepen uit het land.