Trump lanceert aanvallen op ‘diepe staat’, richt zich op Pentagon temidden van controverse over Eddie Gallagher

WASHINGTON – Na jaren van twijfel aan de loyaliteit van inlichtingendiensten, richten president Donald Trump en zijn bondgenoten zich steeds meer op het leger en suggereren zonder bewijs dat een ‘diepe staat’ in het Pentagon zich bij het verzet heeft aangesloten.

De retorische aanval van Trump kwam deze week in beeld te midden van een controverse over de tussenkomst van de president in het geval van Navy SEAL Eddie Gallagher, een conservatieve zaak die celebre vrijgesproken had op beschuldiging dat hij een mes gebruikte om een ​​islamitische gevangene te doden.

Trump ontsloeg critici voor het terugdraaien van de degradatie van Gallagher en het bevel dat hij zijn status als SEAL behield, en verleende deze maand gratie voor twee legerofficieren in oorlogsmisdaden. De aflevering van Gallagher leidde tot de verdrijving van marine-secretaris Richard Spencer, die Trump’s beslissing om het militaire rechtssysteem te negeren in twijfel trok.

“Ik kwam op voor drie grote krijgers tegen de diepe staat”, vertelde Trump dinsdag aan een bijeenkomst in Florida, waarbij hij het leger voor het eerst aan zijn ideeën over een diepe staat bond. ‘En je weet waar ik het over heb. Ik had zoveel mensen zeggen: ‘Meneer, denk niet dat u dat zou moeten doen.’ ”

Tijdlijn: Hoe Trump tussenbeide kwam in de oorlogsmisdadenzaak van Navy SEAL Eddie Gallagher

Hoewel de president de uitdrukking ‘diepe staat’ niet eerder in verband met het ministerie van Defensie had gebruikt, borrelt het idee al weken op sociale en conservatieve media. Leger 1e luitenant Clint Lorance, een van de officieren die Trump deze maand gratie verleende, vertelde Newsmax dat “een grote meerderheid” van de “mensen met sterren aan hun kraag die in het Pentagon werken” deel uitmaken van wat president Trump de diepe staat noemt .”

Lorance, die deze militaire functionarissen ook ‘corrupt’ noemde, bood geen bewijs om de claim te staven. Lorance werd in 2013 veroordeeld voor tweedegraads moord nadat hij zijn soldaten opdracht gaf het vuur te openen op drie ongewapende Afghaanse mannen, van wie er twee stierven.

Navy Special Operations Chief Edward Gallagher

Rep. Duncan Hunter, R-Calif., Een goede bondgenoot van Trump, bracht de term naar voren in een tweet die de pleitbezorging van de president eerder deze maand applaudisseerde. Hunter schreef aan Trump dat hij “bij je zou blijven staan” in een gevecht “tegen de Deep State Military.” Hunter definieerde ook niet de term of legde niet uit wie hij specifiek bedoelde.

Enkele uren na de opmerkingen van Trump publiceerde Fox News een column met een kop die beweerde dat Spencer’s acties “bewijzen dat er een ‘diepe staat’ anti-Trump ‘weerstand’ bestaat bij het Pentagon.”

Onuitgesproken in beschuldigingen van politiek spel in het Pentagon is dat enkele collega’s van Gallagher tegen hem hebben getuigd. Zijn teamgenoten vertelden dat officieren van justitie Gallagher “willekeurige schoten nam, soms in gebouwen, waar hij beweerde iemand te hebben vermoord”, volgens documenten die zijn beoordeeld door Navy Times. Een andere zegel zei dat hij Gallagher zag “schieten in een menigte van wat meerdere keren noncombatants leek.”

Ook niet vermeld: Trump nomineerde dezelfde mensen in het Pentagon in het centrum van de samenzweringstheorieën, waaronder Spencer, een gepensioneerde marinier en donor van Republikeinse kandidaten. Spencer vertelde maandag aan CBS News dat de interventie van Trump in de zaak Gallagher een signaal uitzendt dat leden van het leger ‘met dingen weg kunnen komen’.

Gallagher werd vrijgesproken van de ernstigste beschuldigingen tegen hem, maar werd in juli veroordeeld voor het poseren voor een foto met een lijk.

Trump lijkt in juni 2017 voor het eerst de uitdrukking “diepe staat” op Twitter te hebben gebruikt en een sindsdien verwijderd bericht van Fox News-gastheer Sean Hannity te retweeten over “de bondgenoten van de Deep State in de media”, aldus een database van de sociale media van de president berichten samengesteld door de website Factba.se.

Aangezien klokkenluiders en leden van zijn eigen regering naar voren zijn gekomen als onderdeel van het door de Democraten geleide onderzoek naar beschuldigingen, heeft de president zijn afhankelijkheid van de zin aanzienlijk vergroot, zowel op sociale media als op het podium. “Deep state” is dit jaar 17 keer in Trump’s Twitter-feed verschenen, een verdrievoudiging sinds 2018.

Minister van Defensie Mark Esper

Trump gebruikt de uitdrukking dit jaar ook veel meer bij politieke bijeenkomsten. Hij vertelde een publiek in Kentucky deze maand dat “de diepe staat en de mislukte heersende klasse proberen zich te verzetten tegen veranderingen in hun mislukte beleid uit het verleden.” Tegen een publiek in Mississippi dagen eerder zei Trump dat “de diepe staat wanhopig is om ons te stoppen.”

Maanden eerder zei Trump in het Witte Huis dat hij de uitdrukking helemaal niet graag gebruikt. “Weet je, veel mensen zeggen ‘diepe staat’. Ik zeg geen ‘diepe staat’, ‘zei Trump. “We hebben veel slechte mensen en ik denk dat ze worden ontdekt.”

Maar twee maanden later, toen hij een groep conservatieve studenten toesprak, was de term weer op zijn lippen toen hij in het Congres tegen Democraten schold.

Meer: Marine zegt review board niet zal kijken naar geval van SEAL Eddie Gallagher

“We hebben een diepe staat. We hebben slechte mensen,” vertelde Trump de studenten. “We hebben zieke mensen.”

De uitdrukking “diepe staat” is losjes gedefinieerd als een groep niet-gekozen ambtenaren binnen een bureaucratie, iets van een schaduwregering. Experts zeggen dat de term is ontstaan ​​in Turkije als een verwijzing naar militaire functionarissen en hun civiele partners.

Tom Nichols, een professor aan het US Naval War College, zei dat het gebruik van Trump van de term in overeenstemming is met zijn bredere inspanningen om Washington te schilderen als buiten contact met de rest van de natie – een ‘moeras’. Nichols sprak op persoonlijke titel.

“Ik denk dat de president de term ‘diepe staat’ gebruikt als een soort trigger voor zijn rallymenigte om te betekenen ‘die vijandige regering in Washington die ver van je verwijderd is’, of ‘iedereen in de regering behalve ik’,” zei Nichols . “Het is heel erg een ‘wij versus zij’ onderscheid.”

 

President Trump en vice-president Mike Pence staan ​​samen tijdens een thuiskomstcampagne in het BB&T Center op 26 november 2019 in Sunrise, Fla.
Joe Raedle, Getty Images
Nichols voegde eraan toe dat Trump lijkt te geloven dat “het populair is om de kant van ‘stoere jongens’ te kiezen en dat dit hem in het verlengde daarvan stoer maakt.”

Trump heeft Gallagher en de andere soldaten beschreven als helden die in moeilijke, oorlogsomstandigheden opereerden. Hij verdedigde zijn interventie deze week door verslaggevers in het Oval Office te vertellen dat hij “mijn oorlogsjagers moet beschermen” en beweert dat “mensen in het leger ons heel erg bedankt hebben”. In het verleden heeft de president ook betoogd dat de zaken slecht werden behandeld door officieren van justitie.

Barb McQuade, een voormalige federale officier van justitie en een professor in de rechten aan de Universiteit van Michigan, voerde aan dat de nadruk van Trump op de “diepe staat” een federale bureaucratie ondermijnt die gewoon zijn werk probeert te doen.

“Er bestaat niet zoiets als een diepe staat,” zei McQuade. “Ambtenaren in de professionele loopbaan die de wet willen naleven, zijn geen lid van een diepe staat, het zijn patriotten.”

President Trump spreekt tijdens een rally op 26 november 2019 in Sunrise, Fla.