Turkije dreigt ermee vluchtelingendeal nog dit jaar stop te zetten

De Turkse minister van Buitenlandse Zaken dreigt ermee het met de Europese Unie gesloten vluchtelingenakkoord nog voor eind dit jaar op te zeggen. Als Turkse burgers niet snel visavrij in de EU zullen kunnen rondreizen, zullen de Turken hiertoe overgaan. “Ons geduld is bijna op”, zei Buitenlandminister Mevlüt Cavusoglu in een interview dat donderdag in de Neue Zürcher Zeitung staat. “We verwachten een antwoord van de EU in de komende dagen.”

Volgens de minister heeft Turkije gereageerd op de vragen van de EU en haar antiterreurwetgeving gewijzigd. “We houden ons aan onze overeenkomst met de EU en verwachten dat Europa dat ook doet. Als dat niet gebeurt gaan we de deal met de EU op dat vlak stopzetten.” Op de vraag tegen wanneer dat zou moeten gebeuren antwoordde Cavusoglu dat Turkije “niet tot het einde van het jaar wacht. We hebben eigenlijk einde oktober gezegd.”

De EU had Ankara liberalisering van de visa in het vooruitzicht gesteld, maar dat verbonden aan een aanpassing van de omstreden anti-terreurwetgeving. Turkije kreeg de afgelopen maanden regelmatig de kritiek dat die wetten gebruikt werden om politieke tegenstanders en kritische journalisten monddood te maken.

Gisteren nog hadden Duitse EU-functionarissen de Turkse president Erdogan de schuld gegeven van het uitblijven van de visa-deal. “Zoals het nu zit, zal er niets doorgaan”, klonk het in gespierde taal. Ook bondskanselier Angela Merkel was gisteren nog scherp voor Turkije. Ze noemde de recente maatregelen tegen de Turkse media “alarmerend” en waarschuwde dat dit een “centrale rol” zou spelen in de onderhandelingen over EU-toetreding.

Bron