Video: voor het eerst op beeld, plankton eet plastic

Zo te zien is het plastic als lunch. Voor de eerste keer, is plankton vastgelegd op de camera kauwend op kleine stukjes plastic.

Verity White van Five Films en haar team legden de video vast onder een microscoop bij de Plymouth Marine Laboratory in het Verenigd Koninkrijk. Ze werden geïnspireerd door Matthew Cole’s onderzoek wat de impact onderzoekt van kleine korrels van plastic zwerfvuil op zee plankton.

Om het probleem voor zichzelf te zien, omsingelde het team roeipootkreeftjes – een soort plankton, met kleine fluorescerende polystyreen korrels tussen 7 en 30 micrometer in diameter, daarna observeerden ze hoeveel van het materiaal ze verbruikten. “We keken slechts naar één druppel water”, zegt White.

Zoöplankton voed zich meestal op algen gesuspendeerd in water. Ze creëren stromen met hun poten om voedel naar zich toe te trekken en bleken onderscheid te kunnen maken tussen verschillende soorten algen, via chemische en aanrakingsreceptoren. Echter, soms kunnen ze ook stukjes plastic van dezelfde grootte verbruiken wanneer ze voeden.

De video is gefilmd over meer dan drie uur, gedurende welke tijd u de fluorescerende kralen ziet bewegen door de lichamen van de roeipootkreeftjes. “De plankton zwom en verwerkte van voedsel non-stop”, zegt White.

Miljoenen tonnen plastic afval beland elk jaar in de oceaan, en het effect op het leven in zee is een groeiende zorg. Onder dit puin zijn kleine deeltjes uit fragmenten van objecten zoals boeien, drijvers of polyester stoffen of van additieven in cosmetica. Ze bevatten giftige stukjes die kunnen worden doorgegeven in de voedselketen bij inslikken door organismen op de bodem. Tot nu toe, hebben Cole en zijn collega’s gezien dat een aantal plankton soorten, zoals krab en oester larven, deze microplastics verbruiken. In sommige gevallen, scheiden de dieren  het plastic binnen enkele uren weer uit, maar kan in de darmen blijven zitten tot zeven dagen indien het plankton geen toegang heeft tot voedsel. De kunststof belemmert voeden doordat het tempo waarin algen consumeren verlaagd, waardoor het moeilijker kan worden om te overleven en te reproduceren.

De opnames maakten deel uit van deze korte Docu:

Bron

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *