“VS levert wapens aan terroristen”: Dit is het verhaal van de enige westerse journalist die IS-kopstukken interviewde

Afgelopen maand gaf een commandant van het al-Nusra Front een explosief interview aan de Duitse journalist Jürgen Todenhöfer, de eerste westerse journalist die toegang kreeg tot IS-gebied.

Al snel werd hij ervan beschuldigd het interview te hebben ‘gefabriceerd’. In een gesprek met Sputnik Deutschland reageerde de Duitse journalist op de kritische geluiden.

Een hooggeplaatste commandant van al-Nusra vertelde in het interview dat zijn terreurorganisatie geavanceerde wapens heeft gekregen van de Verenigde Staten.

Het sensationele interview verspreidde zich al snel over de hele wereld, waarna de Duitse media probeerden de schade te beperken door te stellen dat het interview nep was.

Sterke reacties

Todenhöfer wist van tevoren dat de schokkende onthullingen over westerse steun aan islamitische terroristen sterke reacties teweeg zouden brengen.

“De meesten die mij bekritiseerden wilden de aandacht afleiden van twee dingen,” zei de journalist. “Ten eerste de wapenleveringen aan het Midden-Oosten. De VS, Frankrijk, Groot-Brittannië en Duitsland leveren wapens aan het Midden-Oosten en dat is een groot probleem.”

“Ten tweede willen ze de aandacht afleiden van het feit dat mijn interview het mainstream wereldbeeld vernietigt,” zei Todenhöfer. “Er zijn twee kanten die een brute oorlog met elkaar uitvechten.”

Absurde beschuldigingen

Het was lange tijd onzeker of de commandant voor de camera wilde verschijnen. De journalist werd omringd door gewapende mannen met maskers. Uiteindelijk vond het gesprek toch plaats.

“Iedereen weet dat de VS en andere landen wapens leveren aan de rebellen,” zei de journalist. “Ze zeggen dat ze die [wapens] leveren aan de ‘gematigde oppositie’, maar we weten allemaal dat ze in de handen vallen van radicale rebellen en terroristen.”

De westerse media hadden het vooral over de slippers van de commandant, het feit dat hij geen baard had en zijn gouden ring (wat zou bewijzen dat hij geen commandant was).

Volgens Todenhöfer was er geen sprake van een kritische analyse, maar werden er enkel absurde beschuldigingen rondgestrooid.

Schandaal

Sommige militanten van Jebhat al-Nusra hebben een baard, andere niet, aldus de journalist. De media claimden ook dat strijders van al-Nusra geen gouden ringen dragen, maar dat is volgens Todenhöfer onzin. “In Syrië dragen duizenden mensen gouden sieraden.”

Laat al die kritische journalisten maar eens zelf naar het oosten van Aleppo gaan om daar een interview af te nemen met Al Qaida, zei Todenhöfer, die als enige westerse journalist 10 dagen tussen IS-militanten leefde.

Nooit eerder was het een westerse journalist gelukt om IS-kopstukken te interviewen of te praten met gevangenen van IS. Toch werd Todenhöfer door de mangel gehaald.

Hij merkt op dat de mainstream media absoluut niet objectief zijn. “De eenzijdige en onjuiste verslaggeving over het conflict is onderdeel van het schandaal,” zei hij.

Wereldbeeld

“Als iemand zoals ik naar Syrië gaat, vragen stelt en antwoorden krijgt dat terroristen wapens krijgen van de Amerikanen ontstaat er veel ophef, omdat men niet wil dat het westerse wereldbeeld wordt verstoord.”

Todenhöfer wil naar Syrië blijven reizen. Van de opbrengsten van zijn nieuwste boek heeft hij 80 protheses laten maken, die hij aan Syrische kinderen wil geven.

“Ik moet zeggen – en dit is erg belangrijk voor mij – dat de steun die de rebellen krijgen van het Westen in strijd is met de internationale wetten,” besloot hij. “Niemand heeft het recht om wapens te leveren aan opstandelingen die in een soeverein land opereren.”

[Sputnik]