Waarom je je niet moet overgeven aan de demonisering van Rusland

In 2014 zagen we beelden op tv en in de krant van een Oekraïense separatist die een knuffel als trofee toonde op de rampplek van vlucht MH17.

Minister Timmermans sprak in zijn VN-toespraak over ‘stelend tuig’. Vrijwel alle media kopten over een ‘zootje Hunnen’ en dronken tuig. Men wees met de beschuldigende vinger in de richting van Rusland.

Pas veel later werd gemeld dat de separatist helemaal geen trofee voor de camera toonde, maar ingetogen zijn pet afnam voor de knuffel en vervolgens een kruisteken sloeg.

Krim

Ruslanddeskundige Marie-Thérèse ter Haar nam de westerse berichtgeving over Rusland onder de loep en constateerde tot haar verbijstering dat onze media en politici vaak een stuk bevooroordeelder zijn dan gedacht.

Westerse media staan in het teken van Russische agressie en anti-Russische gevoelens. Het gezegde ‘waar twee vechten, hebben er twee schuld’ lijkt voor het Westen niet op te gaan.

We zullen en moéten democratie brengen in Oekraïne. Om nog maar te zwijgen over de Krim, waar 88 procent van de bevolking voor Rusland koos.

Spookbeeld

Het spookbeeld van ‘de Russen komen’ is van generatie op generatie aan ons doorgegeven. Zelfs kritische media slikken deze eenzijdige beeldvorming vaak voor zoete koek.

De Russen worden ervan beschuldigd alleen een ‘staatstelevisie’ te hebben, maar er zijn in werkelijkheid veel kritische Russische programma’s en sceptische journalisten, merkte Ter Haar op.

In de Nederlandse en andere westerse media heeft ze de afgelopen jaren weinig kanttekeningen gehoord bij de toon van de berichtgeving of bij de eigen regeringsleiders.

NAVO

En is het zo gek dat Rusland zich ergert aan het Westen?

Westerse regeringen hebben asiel verleend aan oligarchen die in Rusland berecht hadden moeten worden.

De NAVO rukte verder oostwaarts op, terwijl secretaris-generaal van de NAVO Manfred Wörner Gorbatsjov de garantie gaf dat dit nooit zou gebeuren.

Demonisering

Zo zijn er nog meer afspraken die de Europese Unie niet is nagekomen, stelde Ter Haar.

“Luister meer naar gematigde stemmen,” zei ze. “En geef je niet over aan de demonisering van Rusland.”